Identifican una proteína clave en la cicatrización y el remodelado cardíaco tras sobrecarga de presión

Identifican una proteína clave en la cicatrización y el remodelado cardíaco tras sobrecarga de presión

Europa Press

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 12:47

Investigadores del CIBER de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV) han avanzado en la identificación de la participación de la proteína conexina 43 (Cx43) que podría ser clave para entender los mecanismos por los cuales se produce la fibrosis cardíaca y desarrollar terapias eficaces para revertirla.

En una investigación publicada en la revista 'Cells', liderada por Antonio Rodríguez Sinovas del Vall d'Hebron Instituto de Investigación de Barcelona, y en la que ha participado el grupo del doctor del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, José Martínez González, e investigadores del Institut de Recerca del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, todos ellos pertenecientes al CIBERCV, se han estudiado los mecanismos a través de los cuales esta proteína regula la aparición de la fibrosis tras sobrecarga de presión utilizando, para ello, un modelo transgénico murino.

Tal y como han explicado los investigadores, las conexinas son una familia de proteínas de membrana con una estructura característica, y que forman canales intercelulares que ponen en contacto los citoplasmas de las células vecinas. En el corazón forman placas llamadas 'gap junctions' que constituyen vías de baja resistencia que son esenciales para permitir el flujo de corriente eléctrica entre las células. La Cx43 se distribuye ampliamente en la mayoría de los tejidos, incluidas las células cardíacas (cardiomiocitos, fibroblastos y células endoteliales y de músculo liso).

Durante una sobrecarga de presión, como la que ocurre en pacientes hipertensos o con obstrucción en el tracto de salida del ventrículo izquierdo, se produce un aumento de la resistencia a la salida de la sangre desde el corazón. Este hecho conduce, como mecanismo compensador, al desarrollo de dilatación e hipertrofia cardíaca.

Sin embargo, y aunque la hipertrofia cardíaca es inicialmente un proceso adaptativo necesario para mantener el gasto cardíaco, progresa rápidamente hacia una situación patológica, produciendo la muerte de las células cardíacas y fibrosis. La aparición de fibrosis es especialmente relevante, ya que reduce la contractilidad y provoca disfunción diastólica.

"La Cx43 es una proteína esencial en la función cardíaca. Juega un papel clave en la propagación del impulso eléctrico, y por tanto en la aparición de arritmias ventriculares", ha indicado el investigador del CIBERCV y responsable de este trabajo, Antonio Rogríguez Sinovas, que ha explicado que "además, participa en la extensión del daño miocárdico por isquemia-reperfusión durante el infarto de miocardio".

Además, ha añadido que "hasta ahora existían datos contradictorios sobre su posible influencia en la cicatrización cardíaca. Nuestro trabajo ha permitido demostrar que modular la expresión de Cx43 se asocia con cambios en la deposición de colágeno tras el tratamiento con angiotensina II".

Así, ha explicado, una reducción marcada en la expresión de Cx43 provoca una disminución en la acumulación de colágeno respecto a lo que ocurre en su grupo de control, mejorando, por tanto el remodelado ventricular. "Estos datos, sugieren, en consecuencia, que esta proteína estaría implicada en el proceso de cicatrización cardíaca", ha resumido.

Por último, mediante técnicas de biología molecular y celular, los autores han podido determinar que la Cx43 puede ejercer sus efectos sobre la cicatrización cardíaca modulando la actividad de las metaloproteinasas, así como la respuesta inflamatoria y la actividad de los fibroblastos.

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