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Iñaki Urdangarin y la Infanta Cristina: cronología de una relación que se forjó en los JJ.OO. de Atlanta 1996

Fue en los Juegos Olímpicos de Atlanta celebrados en el verano de 1996, en los que Urdangarin ganó la medalla de bronce, cuando la infanta le conoció y entablaron amistad

Iñaki Urdangarin y la Infanta Cristina: cronología de una relación que se forjó en los JJ.OO. de Atlanta 1996

Madrid

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 25 feb 2022

Este lunes, la infanta Cristina e Iñaki Urdangarin han hecho público un comunicado en el que anuncian que han decidido "interrumpir su relación matrimonial". "De común acuerdo, hemos decidido interrumpir nuestra relación matrimonial. El compromiso con nuestros hijos permanece intacto. Dado que es una decisión de ámbito privado, pedimos el máximo respeto a todos los que nos rodean. Cristina de Borbón e Iñaki Urdangarin", subraya el texto en el que formalizan su decisión.

Los exduques de Palma, quienes se casaron el 4 de octubre de 1997 en Barcelona, no dan más detalles sobre los términos de su separación, propiciada por las fotografías publicadas el pasado miércoles en las que se veía a Urdangarin paseando de la mano con Ainhoa Armentia, compañera de trabajo en un bufete de Vitoria.

Fue en los Juegos Olímpicos de Atlanta celebrados en el verano de 1996, en los que Urdangarin ganó la medalla de bronce, cuando la infanta le conoció y entablaron una amistad que derivaría en matrimonio al año siguiente. "Me parece muy bien, porque a ella le parece muy bien", fueron las palabras del Rey Juan Carlos sobre el noviazgo de su hija con el entonces jugador de balonmano de la selección española, cuando hicieron su presentación oficial ante la prensa en el Palacio de la Zarzuela, el 3 de mayo de 1997.

Barcelona se engalanó de flores para homenajear a la pareja en su "sí, quiero" ante todas las miradas de la prensa internacional, entregada a la relación de ensueño entre ambos. La capital catalana se convirtió en el punto de encuentro de la realeza mundial, puesto que más de 300 representantes de 40 casas reales acudieron a la boda, transmitida por televisión, y en un día de sol espléndido, recorrieron en un Rolls descubierto varias calles y avenidas de la ciudad ante los vítores de más de 200.000 personas que acudieron a saludar a los recién casados.

Una semana antes del enlace, el rey Juan Carlos les concedió el título de duquesa de Palma como reconocimiento a su hija y su esposo y al vínculo de la familia real con la ciudad mallorquina. En Barcelona establecieron su residencia y nacieron sus cuatro hijos: Juan Valentín (1999), Pablo Nicolás (2000), Miguel (2002) e Irene (2005).

Urdangarin fue jugador del equipo de balonmano del Barcelona hasta 2000, cuando se retiró tras disputar sus terceros juegos olímpicos en Sidney después de conquistar 53 títulos. Avalado por su brillante trayectoria, en 2001 fue elegido miembro del Comité Olímpico Español y en 2004, vicepresidente primero hasta 2005.

Licenciado en Administración y Dirección de Empresas, el exjugador buscó nuevos horizontes y fundó la consultora Nóos, que a la postre sería el detonante de su desvinculación y la de la infanta con la familia real. Ante las primeras sospechas en febrero de 2006, Urdangarin abandonó la institución a instancias de la Casa del Rey y pasó a trabajar como consejero en Telefónica.

Primero en España y, a partir de 2009, en Washington, adonde se trasladó con la infanta y sus hijos, que hasta entonces residían en un palacete de Pedralbes, una de las zonas más caras de la ciudad condal. Durante su estancia en Estados Unidos fue cuando el juez José Castro empezó a investigar los negocios de Nóos.

En noviembre de 2011, tras el registro de la sede de la entidad, el Palacio de la Zarzuela apartó a Urdangarin de las actividades oficiales por su falta de ejemplaridad. De Washington, el matrimonio y sus hijos se mudaron a Ginebra en 2013, en medio de la investigación judicial. Durante el juicio, la infanta cerró filas con su marido y estuvo a su lado en todo momento. "Confío plenamente en él y en su inocencia", aseveró Cristina de Borbón, quien fue absuelta, mientras que Urdangarin fue condenado a cinco años y diez meses de prisión.

Su entrada en la cárcel de mujeres de Brieva (Ávila) en junio de 2018 no alteró la relación y la infanta se mantuvo junto a él, lo que se interpretó como un reforzamiento de su matrimonio. Además de las visitas a la prisión, Cristina de Borbón y su marido se dejaron ver juntos en los permisos que él tenía y que disfrutaba en Vitoria, donde comenzó a trabajar en marzo en el bufete de abogados. En el despacho, fue donde conoció a Ainhoa Armentia, la mujer con la que fue fotografiado paseando de la mano y que ha desencadenado la separación.

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