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Reino Unido acelera los trámites para investigar la fusión entre O2 (Telefónica) y Virgin (Liberty)

Europa Press

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 10:21

La Autoridad de la Competencia y los Mercados de Reino Unido (CMA, por sus siglas en inglés) ha acelerado a instancia de las compañías los trámites para llevar a cabo un análisis en profundidad de la fusión de los negocios en el país de Telefónica (O2) y Liberty Global (Virgin Media) ante el impacto potencial de la transacción en la competencia en varios mercados de telecomunicaciones británicos.

"La CMA ha aceptado esta petición dado el potencial impacto del acuerdo sobre la competencia en varios mercados de telecomunicaciones en el Reino Unido, y la investigación de la 'Fase 2' comenzará de inmediato", ha anunciado la autoridad británica.

De su lado, Liberty Global y Telefónica han expresado su satisfacción por que la CMA haya accedido a la petición de iniciar un proceso de "vía rápida" a la 'Fase 2'. "Continuaremos trabajando de forma constructiva con la CMA para lograr un resultado positivo", indicaron las empresas, subrayando que siguen confiando en cerrar la transacción "a mediados del próximo año".

Las empresas en proceso de fusión en Reino Unido pueden solicitar avanzar por vía rápida el procedimiento de análisis hasta la 'Fase 2' en aquellos casos en los que existen evidencias suficientes desde un principio para que la CMA concluya que existe una perspectiva realista de que la transacción resultaría en una disminución sustancial de la competencia en uno o más mercados.

En este sentido, la autoridad ha señalado que tanto Virgin como O2 brindan ciertos servicios mayoristas a otros operadores de redes móviles en el Reino Unido, lo que suscita la preocupación de que, tras la fusión, Virgin y O2 puedan tener un incentivo para subir los precios o reducir la calidad de estos servicios mayoristas, lo que en última instancia supondría un peor trato para los consumidores del Reino Unido.

La investigación de la 'Fase 2' será supervisada por un grupo de investigación elegido entre los miembros del panel independiente de la CMA que recopilará evidencias de una variedad de fuentes para llevar a cabo su análisis en profundidad y en las próximas semanas publicará una declaración detallando las cuestiones que espera investigar, sobre la que las partes interesadas tendrán la oportunidad de presentar sus puntos de vista.

A mediados del pasado mes de noviembre, la Comisión Europea decidió remitir a la CMA el análisis de la fusión entre O2 y Virgin Media, tal y como había solicitado la autoridad británica.

Aunque la operación le fue notificada a Bruselas el pasado 30 de septiembre, la autoridad británica para la competencia solicitó días después que le fuera trasladado el expediente, ya que podría tener un impacto relevante en los mercados minorista y mayorista de las telecomunicaciones en Reino Unido.

En concreto, la CMA planteó problemas de competencia en los servicios móviles al por menor y al por mayor, así como en el mercado de arrendamiento de líneas, además de recordar que pronto expirará el periodo de transición que aplazó el Brexit hasta este el 31 de diciembre, cuando Reino Unido dejará ser parte del Mercado Interior.

En un comunicado, el Ejecutivo comunitario explica que ha decidido inhibirse porque, tras examinar la documentación recibida, está de acuerdo en que la operación "puede afectar a la competencia" en el sector en Reino Unido, país en el que Telefónica y Liberty Global "son actualmente dos grandes operadores del mercado".

Aunque la operación le fue notificada a Bruselas el pasado 30 de septiembre, la autoridad británica para la competencia solicitó días después que le fuera trasladado el expediente, ya que podría tener un impacto relevante en los mercados minorista y mayorista de las telecomunicaciones en Reino Unido.

En concreto, la CMA planteó problemas de competencia en los servicios móviles al por menor y al por mayor, así como en el mercado de arrendamiento de líneas, además de recordar que pronto expirará el periodo de transición que aplazó el Brexit hasta este el 31 de diciembre, cuando Reino Unido dejará ser parte del Mercado Interior.

FUSIÓN DE O2 Y VIRGIN.

Telefónica y Liberty Global llegaron a principios de mayo a un acuerdo para unir sus negocios en Reino Unido en una 'joint venture' participada al 50% por ambas compañías, una operación que creará el operador de servicios fijos y móviles "líder" de mercado en el país.

Esta operación, que unirá a la operadora de banda ancha fija Virgin Media y a la de móvil O2, generará "sustanciales sinergias" valoradas en 6.200 millones de libras (6.808 millones de euros a tipo de cambio actual), en términos de valor actual neto y excluyendo los costes de integración.

La operación otorga un valor de empresa a O2 de 12.700 millones de libras (13.945 millones de euros) y a Virgin Media de 18.700 millones de libras (20.533 millones de euros). El negocio de Telefónica se aportará libre de deuda, mientras que Virgin Media se aportará con 11.300 millones de libras (12.408 millones de euros) de deuda neta y similares.

Los títulos de Telefónica encabezaban las caídas del Ibex al desplomarse más de un 8,5% pasadas las 10.00 horas

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