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PREHISTORIA PALEOECOLOGÍA

Descubren que hace 700.000 años ya había ocupación humana en Filipinas

Un equipo internacional de prehistoriadores, en el que ha participado el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), ha descubierto las evidencias más antiguas, de hace 700.000 años, del poblamiento humano en Filipinas.

  • Agencia EFE

Un equipo internacional de prehistoriadores, en el que ha participado el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), ha descubierto las evidencias más antiguas, de hace 700.000 años, del poblamiento humano en Filipinas.

Con la colaboración del Museo Nacional de Filipinas, los hallazgos han sido puestos a descubierto en el yacimiento arqueológico de Kalinga, en la isla de Luzón, fechado en 709.000 años.

El descubrimiento del equipo internacional dirigido por el investigador del Muséum National d'Histoire Naturelle de París Thomas Ingicco, que publica hoy la revista Nature, aporta nuevos datos sobre la historia de la ocupación humana y la paleobiogeografía del sudeste asiático insular.

A lo largo del Cuaternario, Filipinas estaba formada por un grupo de islas separadas del continente por profundos brazos de mar y la presencia humana más antigua documentada hasta ahora en ese país remontaba a hace 67.000 años.

Los hallazgos obtenidos en el yacimiento de Kalinga, excavado desde 2014 y con una datación de 709.000 años registrada mediante métodos fisicoquímicos, demuestran que es en realidad diez veces más antigua de lo que se creía hasta ahora.

Las excavaciones han proporcionado restos de fauna: varanos, tortugas, ciervos de Filipinas, Stegodon (un primo del elefante) y una especie de rinoceronte (Rhinoceros philippinensis) que se extinguió en este país como mínimo hace 100.000 años.

De este último animal han identificado un esqueleto casi completo encontrado en asociación con docenas de herramientas líticas talladas sobre yunque.

Según ha informado el IPHES, su carcasa muestra marcas de corte en las costillas y en las extremidades, así como de percusión en los huesos de una de las extremidades anteriores, resultado de la actividad antrópica, lo que demuestra que estos animales fueron consumidos por los homínidos.

Todos estos descubrimientos arqueológicos constituyen una evidencia de la presencia humana muy antigua en la isla de Luzón, y cambian el conocimiento previamente establecido, al tiempo que plantean nuevas preguntas sobre los modos de colonización del sudeste asiático insular por parte de los homínidos.

Los herbívoros pueden nadar largas distancias y, por tanto, pudieron llegar a las Filipinas durante los períodos de bajo nivel del mar, pero esta hipótesis no es concebible para humanos.

Los científicos se preguntan ahora si un homínido, incluso anterior al Homo Sapiens, podría dominar ya algún modo de navegación, o bien si esta colonización sucedió accidentalmente mediante viajes involuntarios sobre lenguas de tierra arrancadas de la costa después de un tsunami, un fenómeno raro, pero bien documentado, según el IPHES.

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