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Constará de 14 etapas por tres países

El Dakar 2018 arrancará en Lima y terminará en Córdoba

El Dakar 2018 comenzará en Lima el próximo 6 de enero y finalizará en Córdoba el 20 de enero tras 14 etapas que recorrerán Perú, Bolivia y Argentina.

Sam Sunderland
Sam Sunderlan es el vigente campeón del Dakar en la categoría de motos. | Reuters
  • EFE

El director deportivo del Dakar, el español Marc Coma, reconoció que "nadie se imaginaba" una consolidación tan exitosa de la prueba en Latinoamérica, a la que se mudó hace una década por problemas de seguridad en el norte de África.

"Nadie en 2009 se imaginó que el Dakar se podía consolidar de esta manera en Sudamérica. Al menos para mí, honestamente, era muy difícil de imaginar", dijo Coma, con motivo de la presentación en París de la mítica prueba, que cumple su 40 aniversario en un recorrido que incluye a Perú, Bolivia y Argentina.

El español, ganador de las ediciones de 2006, 2009, 2011, 2014 y 2015 en la categoría motos, recordó los 4 millones de espectadores que asistieron a la edición de 2017 y consideró que una de las claves del éxito es que se trata de una prueba accesible a todos los ciudadanos.

Después de su retirada, Coma cumple su tercer año como director deportivo de la considerada como prueba más dura del mundo, que se desarrolla entre el próximo 6 y 20 de enero.

"Es una edición histórica por ser el 40º aniversario y porque el recorrido nos hace soñar. Es un recorrido que no se ha perfilado nunca en Sudamérica", aseveró el antiguo piloto, de 41 años.

Coma destacó de la edición de 2018 las dunas peruanas, a las que hace cinco años que la carrera no había ido. "Este año hemos hecho un gran trabajo a nivel de exploración y hemos trabajado con el Gobierno de Perú para evitar todo tipo de polémica con el tema arqueológico. Es un trazado de ensueño", insistió.

De entre las 14 etapas, alertó de la dureza de la quinta, entre San Juan de Marcona y Arequipa, en las que los pilotos se enfrentarán a montañas de dunas durante 30 kilómetros.

En la segunda semana, apuntó como claves la octava etapa, entre Uyuni y Tuzipa, ya en territorio boliviano, y en Argentina la duodécima, en las dunas de Fiambalá y la decimotercera, entre San Juan y Córdoba.

En esta edición, como en la anterior, las modificaciones en el reglamento que favorecen la navegación y refuerzan la necesidad de orientarse siguen en pie, explicó Coma.

Aunque asumió que Sudamérica no está agotada, reconoció que hay otras zonas como China, Oriente Medio y alguna parte de África más pacificada que podrían también acoger un Dakar, aunque esta posibilidad sería en el medio plazo.

Un posible regreso al recorrido original del Dakar está de momento descartado. "Hay algún país en el que la situación está mejorando, como Marruecos, una parte de Argelia, Senegal, pero el contexto global es un poco límite para albergar una carrera de la magnitud del Dakar", aclaró.

En esta edición habrá 515 participantes de 54 nacionalidades, repartidos en 190 motos y quads, 100 autos y 42 camiones. El participante más joven es el argentino Agustín Rojo, de 19 años.

En la especialidad de motos, el catalán Coma (Avià, 1976) no ve "un favorito". "Está Sunderland, que es el actual ganador, pero la verdad que este año ha hecho una temporada un poco frágil", sostuvo.

El español Joan Barreda, con un equipo como Honda, tendría que estar luchando por la victoria final -que aún no logró-, aunque es cierto que "está saliendo de una lesión", recordó Coma. "Tenemos buenas expectativas, no solo está Barreda", indicó el director deportivo, quien citó a Juan Pedrero, a Armand Monleón, Laia Sanz y Gerard Farrés.

En coches, señaló a Peugeot como favorito, aunque avisó que tampoco hay que descartar a Toyota ni a Mini, que "han trabajado muy bien durante el año". Precisamente, en Mini correrá el español Nani Roma, vencedor de la edición de 2014, y en Peugeot el también español Carlos Sainz, ganador en 2010. "En autos, Carlos Sainz es uno de los claros favoritos", juzgó Coma, quien analizó el estilo de ambos.

Etapas del rally Dakar de 2018, que comenzará el próximo 6 de enero en Lima y acabará el 20 en Córdoba (Argentina). 

1ª Etapa. 6 de enero. Lima (PER) - Pisco, 272 kilómetros. 31 de especial 
2ª Etapa. 7 de enero. Pisco - Pisco, 278 kilómetros. 267 de especial
3ª Etapa. 8 de enero. Pisco - San Juan de Marcona, 502 kilómetros. 295 de especial
4ª Etapa. 9 de enero. San Juan de Marcona - San Juan de Marcona, 444 kilómetros. 330 de especial
5ª Etapa. 10 de enero. San Juan de Marcona - Arequipa, 932 kilómetros. 267 de especial
6ª Etapa. 11 de enero. Arequipa - La Paz (BOL), 758 kilómetros. 313 de especial 
12 de enero. Descanso en La Paz
7ª Etapa. 13 de enero. La Paz - Uyuni, 726 kilómetros. 425 de especial 
8ª Etapa. 14 de enero. Uyuni - Tupiza, 584 kilómetros. 498 de especial
9ª Etapa. 15 de enero. Tupiza - Salta (ARG), 754 kilómetros. 242 de especial
10ª Etapa. 16 de enero. Salta - Belén, 795 kilómetros. 372 de especial
11ª Etapa. 17 de enero. Belén - Fiambalá/Chilecito, 746 kilómetros. 280 de especial
12ª Etapa. 18 de enero. Fiambalá/Chilecito - San Juan, 791 kilómetros. 522 de especial 
13ª Etapa. 19 de enero. San Juan - Córdoba, 927 kilómetros. 368 de especial 
14º Etapa. 20 de enero. Córdoba - Córdoba, 284 kilómetros. 119 de especial

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