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Rueda de prensa

Mascherano admite que pensó en marcharse "por las dudas" sobre su rendimiento

El central del FC Barcelona confesó que no sabía si seguir o no en el club azulgrana este temporada. 
Mascherano estuvo muy cerca de dejar el Barcelona (Reuters)
Mascherano estuvo muy cerca de dejar el Barcelona (Reuters)

Javier Mascherano ha reconocido este martes que, este verano, se planteó abandonar la disciplina azulgrana "por las dudas" que le surgieron sobre si podía mantener su rendimiento."Uno se pregunta si va a estar a la altura, en un futuro, de lo que exige jugar para un club tan exigente como el Barcelona, y es lo que me planteé al final de temporada", ha explicado en rueda de prensa.El central argentino estuvo cerca de fichar por el Juventus italiano, pero el Barça finalmente lo retuvo ofreciéndole una mejora y la ampliación de su contrato hasta 2019."Estoy agradecido al club, que sigue contando conmigo y cree que todavía le puedo seguir dando cosas", ha manifestado Mascherano quien, a sus 32 años, encara su séptima temporada en el Barça como uno de los capitanes de la primera plantilla.El 'Jefecito' sabe bien lo que es pensar en cambiar de aires, por eso entiende que su compañero, el meta chileno Claudio Bravo, pueda dejar el Barcelona para fichar por el Manchester City."Nosotros no sabemos nada de eso. Hoy vi a Claudio totalmente normal en el entrenamiento y no sé cuál es su decisión, pero ojalá se quede con nosotros, porque es una pieza muy importante", ha comentado al respecto.Esta temporada, a Mascherano le ha salido competencia en el eje de la zaga, con el fichaje del francés Samuel Umtiti, de quien ha destacado que "tiene buena técnica, una buena salida de balón y le gusta presionar alto", cualidades que, según el argentino, "se buscan en un equipo como el nuestro".Además, se ha deshecho en elogios hacia Sergi Roberto, el futbolista que parece destinado a tomar el testigo de Dani Alves en el lateral derecho."La temporada pasada, Sergi demostró todo su potencial jugando en muchas posiciones. Esperemos que no juegue de central. Su mejor virtud es su capacidad para entender el juego, su inteligencia. Eso hace que pueda jugar en diferentes posiciones y es un plus para el entrenador", ha comentado sobre el canterano.Mascherano también ha valorado los refuerzos del equipo para esta temporada: "Creo que los fichajes han sido muy buenos. Jugadores de calidad y, sobre todo, jugadores muy jóvenes que hacen que haya un pensamiento positivo de cara al futuro".El objetivo, como siempre, es pelear por el triplete (Liga, Copa y Champions), un reto que parece más asequible con un Lionel Messi enchufado."Con Leo pasa algo especial. Cuando arranca la temporada creemos que está más motivado que la anterior, pero él ya lleva diez años demostrando la clase de jugador que es. Siempre buscamos retos, y seguramente este año volverá con la ambición no sólo de ganar lo que hemos ganado el año pasado sino de tener la posibilidad de llegar más lejos en 'Champions'", ha comentado sobre el 10.El primer título de la temporada se juega mañana, cuando el Barcelona recibirá en el Camp Nou al Sevilla, en la vuelta de la Supercopa de España y tras imponerse 0-2 en la ida, disputada en el Sánchez Pizjuan."Llegamos con el cansancio lógico de haber jugado un partido tan intenso como el que jugamos en Sevilla, pero con ganas de hacer un buen partido, como el que hicimos allí, sobre todo en cuanto a la concentración y la intensidad que tuvo el equipo. Queremos el primer título, que nos hace ilusión porque tiene que ver con el doblete conseguido la temporada anterior", ha sentenciado

El entrenador del Barcelona, Luis Enrique Martínez, se ha mostrado casi convencido de que "van a entrar jugadores y también van a salir" en los próximos días, por lo que no ha dado por cerrada la confección de la plantilla para la temporada 2016-17.

Luis Enrique, sin embargo, no ha querido confirmar si uno de esos jugadores que podría salir es el meta chileno Claudio Bravo, que podría irse al Manchester City, consciente de que en el Camp Nou deberá pelear por la titularidad con Marc-André ter Stegen.

"A mí me interesa la final de la Supercopa. Es suficientemente atractivo para nosotros conquistar un título. La rumorología está muy bien, pero ni quiero ni debo entrar en ese juego", ha manifestado.

En cualquier caso, el preparador asturiano ha querido dejar claro que ningún jugador se ha reunido con él para pedirle ser titular: "Sé que todos los jugadores quieren ser titulares, todos. Pero a mí nadie me ha venido a pedir que quiere más minutos, porque eso yo ya lo sé. Para mí, ese debate no ha existido, ni existe, ni existirá".

Además, ha dejado entrever que, si finalmente Bravo se marcha, el club intentará fichar a otro guardameta que compita con Ter Stegen y Jordi Masip. "Yo prefiero tener tres porteros en el primer equipo", ha apuntado.

Incómodo a la hora de hablar del mercado, Luis Enrique ha preferido extenderse sobre la vuelta de la Supercopa de España, que su equipo disputará mañana en el Camp Nou contra el Sevilla, al que ganó 0-2 en la ida.

"El partido de Sevilla me dejó muy buenas sensaciones. Estuvimos a un nivel altísimo", ha destacado el entrenador del conjunto azulgrana, quien, pese al resultado del Sánchez Pizjuan, no se fía del equipo andaluz.

"El rival, a pesar de tener un marcador difícil, nos va a crear problemas, seguro. Es un partido que se puede reabrir. Nosotros buscaremos que no se produzca ese hecho, golpeando al Sevilla primero", ha indicado.

Con la lesión de Jérémy Mathieu y el desgaste de Gerard Piqué y Javier Mascherano en el partido de ida, Luis Enrique podría apostar por dar entrada a Samuel Umtiti en el eje de la defensa.

Sin embargo, el entrenador del Barcelona no ha querido adelantar este extremo y ha preferido entrar en generalizaciones: "Veo bien a Samuel y a todas las incorporaciones. Están cogiendo el tono físico y adaptándose a un nuevo modelo de juego y no es fácil rendir desde el inicio".

De quien sí se ha deshecho en elogios ha sido hacia Sergi Roberto, el jugador que, tras ocupar infinidad de demarcaciones, parece destinado a tomar el relevo de Dani Alves en el lateral derecho.

"Para adaptarse como hace él se necesita un compendio de todo. Es muy inteligente, tiene un gran nivel físico, un gran nivel técnico y un gran nivel táctico. Se nota que es mi ojito derecho", ha destacado.

La hora del encuentro de mañana, las 23:00 horas, no beneficia a que el Camp Nou esté lleno, máxime cuando no habrá metro de vuelta a casa, pero Luis Enrique ha tirado de su habitual ironía para animar al aficionado cule.

"Es verano, uno se puede ir a dormir tarde, luego ver las Olimpiadas... Estamos en una época en la que hay que ser hipersano, por lo que puedes ir en metro y volver andando, dejarte la garganta, si Dios quiere, animando y celebrando el título, y encima pierdes calorías", ha sentenciado.

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