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Tras más de 400 partidos en Primera

Juan Carlos Valerón se retira a los 40 años

Valerón anunció entre lágrimas que cuelga las botas a los 40 años tras 16 temporadas en Primera y 46 internacionalidades con España. "Era el momento idoneo", afirmó 'El Flaco'.
Valerón militó durante 13 temporadas en el Deportivo de La...
Valerón militó durante 13 temporadas en el Deportivo de La Coruña. Reuters.

El futbolista grancanario Juan Carlos Valerón, de la UD Las Palmas, ha anunciado su retirada del fútbol a los 40 años, "en el momento justo", tras dieciséis temporadas y más de 400 partidos en Primera, y ha asegurado que se siente "muy feliz" por la decisión tomada. "Este final ha sido como el de un cuento, no puedo pedir más", ha dicho, tras obtener la pasada temporada el ascenso a Primera y lograr un año después la permanencia en la máxima categoría con el equipo amarillo. 'El Flaco' ha estado arropado en su despedida por todos sus compañeros de la actual plantilla, cuerpo técnico, familiares y el presidente de la entidad, Miguel Ángel Ramírez, el artífice de que hace tres veranos decidiera regresar a la isla con 38 años. Valerón, tras indicar que ha recibido siempre el "cariño y respeto" tanto del actual cuerpo técnico como de sus compañeros, será a partir de la próxima temporada "capitán de honor" y "embajador", según ha informado el presidente del club. La comparecencia de Valerón ante los medios de comunicación ha despertado una gran expectación, y el jugador, nada más tomar la palabra, no ha podido contener las lágrimas. "Quiero darle las gracias primero a Dios, que es quien da sentido a todo lo que hago, así como a mis compañeros, técnicos, empleados del club, especialmente los que he tenido estos tres últimos años en la Unión Deportiva", ha indicado el de Arguineguín. Sin apenas poder articular vocablo, Valerón ha dicho que sus compañeros le han hecho sentirse "especial" porque le han dado la ilusión de levantarse cada día para ir a entrenar. "Me han hecho sentir los tres años más bonitos de mi carrera, y ha sido un honor compartirlos con ellos", ha asegurado. Valerón ha revelado que tenía pensado anunciar su decisión al término de la temporada, "sin hacer mucho ruido", pero sus compañeros lo convencieron para hacerlo antes, a falta de dos partidos por jugar, y rodeado de ellos. "Estoy muy contento por todo lo que me ha pasado en el fútbol, y me gustaría que todo el mundo se sintiera bien, como yo me siento ahora", ha aseverado. Ha tenido una especial mención para Aythami Artiles, paisano de Arguineguín, con quien coincidió también en el Deportivo, porque siempre ha sido "un apoyo en el vestuario" y le ha ayudado a que todo fuese "mucho más fácil" en los momentos "de muchas dificultades". Asimismo, ha anunciado que ha pedido a Jonathan Viera que la próxima temporada herede su dorsal 21, porque es un jugador "muy especial" para él. El 'Flaco' ha reconocido que es "difícil" quedarse con un momento de su brillante carrera deportiva, pero sí ha subrayado que con el paso de los años las cosas las ha disfrutado "de manera diferente", porque la "experiencia y sabiduría" adquiridas le ha ayudado "en el día a día del vestuario". Valerón no se ha planteado el futuro más allá de "disfrutar" de los dos partidos que restan, y el primero de ellos mañana en el Estadio de Gran Canaria ante el Athletic Club. Ramírez ha pedido que en el minuto 21, el de su mítico dorsal, se le tribute una ovación, y que los aficionados no se vayan tras el partido porque el jugador será agasajado. Además, ha anunciado que el ya mítico futbolista seguirá viajando con el primer equipo en el nuevo cargo que desempeñará a partir de la próxima campaña, como capitán de honor y embajador, además de comenzar a trabajar con el fútbol base. "Poder despedirme de mi gente en el estadio es lo más bonito que me podía pasar", ha dicho un emocionado Valerón, quien ha agradecido "el cariño que he recibido en todos los campos en los que he estado, pero todo en la vida tiene un final, y este era el momento oportuno; y con el tiempo todos entenderemos que es lo mejor", ha explicado. Su comparecencia ante los medios de comunicación ha finalizado, como no podía ser de otra forma, con un prolongado aplauso de todos los periodistas, como los que ha recibido siempre en todos los estadios del fútbol español. Mañana, ante el Athletic, recibirá la penúltima ovación de sus aficionados. Siempre será la penúltima.

La Liga española despedirá uno de sus jugadores con mayor talento, el grancanario Juan Carlos Valerón. El 'Mago' de Arguineguín se ganó ese apodo desde que comenzó a brillar en el panorama nacional. Capaz de encontrar un hueco y ejecutar un pase donde los demás solo veían un bosque de piernas, el futbolista isleño se convirtió en el jugador revelación en su primera temporada en la elite, con el RCD Mallorca.

Y es que en 1997 Valerón cambió de isla, pero no de fútbol, sin abandonar tampoco ese carácter sencillo y humilde que le ha acompañado siempre. Tras empezar a destacar en Las Palmas, en Segunda B y Segunda, dio el salto al Mallorca, que abonó su cláusula de rescisión de contrato. Con los bermellones completó un año espectacular, y el Atlético de Madrid apostó por él.

Su etapa en la capital de España no fue fructífera, hasta el punto de consumar el descenso con los rojiblancos en su segunda temporada. Fue entonces cuando Augusto César Lendoiro pescó en el Manzanares y reclutó a Valerón para el Deportivo. El 'Flaco' nunca imaginó que aquel cambio de rumbo iba a marcar su vida.

En Coruña vivió sus mejores momentos deportivos. Estuvo trece temporadas en Riazor, y con aquel Superdépor levantó trofeos, peleó por el título de Liga y disputó la máxima competición europea.

Todo ello le llevó a consolidarse en la selección absoluta, con la que había debutado durante su etapa en el Atlético de la mano de José Antonio Camacho. Con España jugó en 46 ocasiones, disputó el Mundial de Corea y Japón, y estuvo presente en dos Eurocopas. Antes, con la sub'21, se había proclamado campeón continental.

Sus últimos años de albiazul estuvieron salpicados por varios descensos del equipo gallego, así como graves lesiones de rodilla que le hicieron pasar tres veces por el quirófano y plantearse de forma seria la retirada.

Su relación con Lendoiro sufrió un distanciamiento cuando parecía destinado a ser el asesor del presidente, y decidió regresar a Gran Canaria, pero para seguir sobre el verde y brindarle a Las Palmas sus últimos años de fútbol.

Su presentación, hace tres veranos, fue emitida por la megafonía del estadio para los miles de aficionados que llenaron la tribuna. Y Valerón, siempre esquivo a ser el foco de atención, hasta se llegó a preguntar en voz alta si realmente le querían con 38 años recién cumplidos.

En su última etapa con la Unión Deportiva ha vivido el histórico retorno de los amarillos a Primera, competición que los canarios no jugaban desde hacía más de una década. Su aportación sobre el campo en los tres años que ha vuelto a vestir de amarillo ha ido decreciendo. Ley de vida, y del fútbol también.

Esta temporada solo ha participado en una docena de partidos ligueros, pero la ha coronado con la permanencia del equipo isleño y superando la cifra de 400 encuentros disputados en la máxima categoría, por delante de nombres como el de Luis Enrique, actual entrenador del FC Barcelona, o de jugadores en activo como Andrés Iniesta o Sergio Ramos.

Valerón no solo es admirado por su currículum deportivo, brillante de por sí, sino por ese carácter afable que le ha hecho granjearse toda la simpatía del fútbol español, y la de sus compañeros de vestuario, para los que es algo más que un gran jugador. No se conoce estadio de este país donde no haya sido aplaudido al abandonar o saltar al césped, algo al alcance de pocos jugadores en el mundo en el deporte actual.

El futbolista de los pases imposibles, a poco más de un mes de cumplir 41 años, deja la Liga española, pero su sonrisa eterna, su mítico dorsal 21 y su elegante figura nos acompañarán siempre, ahora fuera del campo, como capitán de honor, su nuevo cargo.

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