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Investigación

¿El consumo de aceite de oliva de orujo ayuda a prevenir el Alzheimer?

La Interprofesional del Aceite de Orujo de Oliva, ORIVA,  continúa promoviendo la investigación científica para dar a conocer las propiedades saludables de este producto alimentario de primera calidad. En colaboración con el Instituto de la Grasa (CSIC), ORIVA pattrocina el proyecto “Protección frente a la enfermedad de alzhéimer mediante la atenuación de la activación de microglía por el Aceite de Orujo de Oliva”, que parte de la hipótesis de que algunos componentes del Aceite de Orujo de Oliva pueden frenar la reacción inflamatoria de las células cerebrales causada por lipoproteínas ricas en triglicéridos.

De izquierda a derecha_José María Castellanos y Javier Sánchez Perona...
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La enfermedad de alzhéimer se caracteriza por la acumulación cerebrovascular de estas lipoproteínas (depósitos proteínicos enriquecidos en amiloide-beta (Aß)), que activan la microglía, produciendo la liberación de marcadores pro-inflamatorios que provocan el estrés oxidativo en el cerebro. Los investigadores piensan que algunos componentes del Aceite de Orujo de Oliva, por separado o en sinergia, podrían modular este estrés oxidativo y, por tanto, evitar la inflamación celular. En este sentido, Javier Sánchez Perona, responsable del estudio, especifica: “el principal componente que pensamos que puede tener actividad biológica sobre el alzheimer es el ácido oleanólico. Sin embargo, pensamos que otros componentes como el beta-sitosterol y el alfa-tocoferol pueden contribuir, dadas sus actividades en el metabolismo de los lípidos y la oxidación”. Si se demostrara esta hipótesis, este estudio sentaría las bases para el desarrollo de nuevas aplicaciones del consumo de Aceite de Orujo de Oliva en la salud y, en especial, para la prevención y ralentización de la progresión del alzhéimer.

Investigación de máximo interés

Este estudio, que durará un año, está a cargo de Javier Sánchez Perona, científico titular del Instituto de la Grasa-CSIC desde el año 2008, y que trabaja en el conocimiento de los mecanismos implicados en el transporte y metabolismo de los lípidos en humanos, así como en las repercusiones de las grasas de la dieta y los compuestos bioactivos de tipo lipofílico sobre procesos patofisiológicos.

La primera fase del estudio se realizará in vitro, en el laboratorio, empleando para ello células de la microglía, que están implicadas en los procesos inflamatorios que tienen lugar durante el desarrollo de la enfermedad de alzhéimer. De obtener resultados favorables, se llevaría a cabo un ensayo clínico en fase II en sujetos en riesgo o con los primeros síntomas de la enfermedad. Con esta investigación, Sánchez Perona aporta valiosos datos sobre los aspectos beneficiosos del Aceite de Orujo de Oliva, aún desconocidos por la población.

La Interprofesional del Aceite de Orujo de Oliva es una entidad que nace con el propósito de aunar a todos los agentes que forman parte del sector orujero de cara a defender sus intereses y promover los beneficios del Aceite de Orujo de Oliva Conformada en mayo de 2015, la Interprofesional está formada por ANEO, Cooperativas Agroalimentarias de España, INFAOLIVA, ANIERAC y ASOLIVA, asociaciones que engloban todos los agentes de la cadena de valor del Aceite de Orujo de Oliva Este sector genera actualmente 3.000 puestos de trabajo directos y 15.000 indirectos, en 64 extractoras y 8 refinerías repartidas por toda la geografía nacional. Así, Andalucía, Aragón, Castilla La Mancha, Cataluña, Extremadura, Navarra y Murcia cuentan con extractoras, y en Andalucía y Castilla La Mancha se ubican las refinerías.

En la campaña 2015/ 2016, las ventas del Aceite de Orujo de Oliva se incrementaron un 15,7% respecto a la campaña anterior, dato que muestra una tendencia al alza positiva, tanto en el mercado nacional, como en el ya consolidado mercado internacional –las exportaciones suponen el 85% de las ventas–. Según datos publicados en datacomex.com, portal del Ministerio de Economía y Competitividad, Secretaría de Estado de Comercio, el sector orujero factura anualmente 150 millones de euros.

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