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Tras el positivo de Chris Froome

El salbutamol vuelve a sacudir el mundo del ciclismo

El positivo por salbutamol de Chris Froome es el enésimo caso en un deporte manchado por el dopaje que queda en entredicho con cada nuevo resultado adverso. Ahora el británico deberá probar su inocencia o será sancionado como antes que él fueron muchos otros.

Froome
El salbutamol ha puesto en entredicho el triunfo de Froome en la Vuelta. | Reuters
  • EFE

El salbutamol, un broncodilatador que alivia los efectos del asma, ha vuelto a zarandear el mundo del ciclismo tras conocerse el positivo del británico Chris Froome por esta sustancia en la Vuelta 2017, en la que se proclamó vencedor menos de dos meses después de ganar el cuarto Tour de Francia.

La Unión Ciclista Internacional (UCI) anunció el positivo por una sustancia controvertida, ya que su uso está permitido hasta determinados niveles, según el reglamento de la Agencia Mundial Antidopaje, que en este caso autoriza la cantidad de 1.000 nanogramos por mililitro de orina. En el caso de Froome el registro es de 2.000 nanogramos.

Este broncodilatador tiene efectos inmediatos tras su uso, disminuye la obstrucción de las vías respiratorias y, cuando se realiza ejercicio físico, resulta de gran ayuda para evitar procesos asmáticos facilitando la respiración. Se puede administrar por vía oral, intravenosa o mediante un inhalador de dosis medida, como el Ventolin, que ha sido el utilizado por Froome.

Un uso autorizado, pues el cuádruple ganador del Tour de Francia cuenta con un permiso, un TUE en las siglas en inglés. Su equipo explica que Froome es asmático desde la infancia, pero aporta un dato tan revelador como peligroso para el desenlace del caso y de la posible sanción: su nivel de salbutamol ha sido de 2.000 nanogramos. La UCI explicó en su comunicado que "la presencia en orina de salbutamol superior a los 1.000 nanogramos por mililitro no será considerado como uso terapéutico de la sustancia y será considerado como un resultado adverso".

Cifras concluyentes que obligarán a Froome y a su equipo, el Sky, a probar ese nivel de Salbutamol con un estudio médico y farmacológico convincente. De lo contrario se expondrá a una sanción que, de producirse, supondría un auténtico torpedo en la línea de flotación del ciclismo en general, que volvería a sumergirse en las sucias aguas del dopaje.

Pero el salbutamol remite a casos no muy lejanos que sí tuvieron consecuencias en forma de castigo. Dos ciclistas italianos, Alessandro Petacchi y Diego Ulissi, éste último aún en activo, fueron sancionados pos superar las dosis permitidas.

En 2007, el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS) sancionó por un año a Petacchi, que dio positivo por salbutamol durante el Giro de Italia. El sprinter dio positivo el 23 de mayo al término de 2007 en la undécima etapa del Giro, en la que había ganado. Su orina contenía una tasa de salbutamol de 1.320 nanogramos por mililitro, cuando el umbral tolerado es de hasta 1.000. El positivo le impidió tomar la salida en el Tour de Francia.

Diego Ulissi, entonces en el Lampre, dio positivo en 2015 con una tasa de 1.900 nanogramos y fue castigado 9 meses por la Asociación Olímpica Suiza, ya que residía en el país helvético. "El equipo asume la decisión y subraya que la sentencia ha establecido que el atleta actuó con negligencia pero sin la voluntad de mejorar sus prestaciones", dijo entonces el equipo.

También ha salpicado el salbutamol a otros ilustres corredores, incluso del pelotón español. Tras el Campeonato del Mundo de fondo en carretera de 1994 salió desde Francia la noticia de que Miguel Induráin había dado positivo en un control antidopaje en el Tour de l'Oise en el mes de mayo, pero el positivo no fue tal para la Unión Ciclista Internacional porque se trataba "de una sustancia, salbutamol, contenida en el producto Ventolin".

Por aquella época, algunos de los ciclistas más populares del pelotón padecían asma, el propio Indurain, el suizo Alez Zulle, el alemán Jan Ullrich...., y el español Igor González de Galdeano, quien tras una etapa del Tour 2002 con final en Alençon dio un resultado de 1.360 nanogramos de salbutamol tras usar Ventolin. No fue sancionado por la UCI, pero en Francia se le sancionó en 2003 con 6 meses.

Por "motivos terapeúticos" se salvaron, sin embargo, el suizo Tony Rominger y el italiano Franco Ballerini. El primer de ellos dio positivo tras el prologo del Tour 1994.

El nuevo caso de presunto dopaje sacude con dureza al ciclismo. La noticia que lleva el apellido Froome ya ha convulsionado al deporte del pedal por todo el planeta. La credibilidad de un deporte machacado por el ciclismo vuelve a ponerse en entredicho.

Esta vez no se trata de un ciclista anónimo, más bien del ciclista que acaba de anunciar que intentará el doblete Giro-Tour en 2018, que de conseguirlo se pondría en el palmarés a la altura de Anquetil, Merckx, Hinault e Indurain. En juego algo más que un positivo. 

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