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Los fósiles se quedarán en la localidad

Nuevo yacimiento paleontológico en la cantera del Mas de la Parreta de Morella

En las últimas semanas se ha realizado una campaña de excavación paleontológica en la Cantera del Mas de la Parreta de la empresa Vega del Moll como consecuencia de la localización de un nuevo yacimiento en esta cantera de arcillas rojas. 

En el mes de febrero, durante los trabajos de control paleontológico simultáneo a la extracción industrial de arcillas, se localizaron una serie de restos fósiles, principalmente huesos de vertebrados. La zona extractiva se situaba en el Mas de Sabater, donde con anterioridad ya se habían localizado cuatro yacimientos que han aportado un notable registro fósil, en el que destacan la tortuga Eodortoka morellana y el dinosaurio Morelladon beltrani. Con este nuevo yacimiento, el número de yacimientos localizados en la cantera se eleva a 16, con miles de fósiles descubiertos.   La excavación paleontológica ha sido realizada por investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, bajo la dirección de Francisco Ortega, Fernando Escaso y José Miguel Gasulla. Este equipo, que ha contado con la colaboración de aficionados locales, desarrolla parte de su trabajo en el análisis de la fauna de vertebrados del Cretácico Inferior de Morella. El alcalde de Morella, Rhamsés Ripollés, ha destacado hoy que “es una excelente noticia, que vuelve a poner de manifiesto la gran importancia paleontológica que tiene Morella”. Además, ha felicitado al equipo que ha supervisado las excavaciones y también señalaba que “después del acuerdo alcanzado con la Generalitat Valenciana, por fin, podemos almacenar los restos fósiles que encontramos en nuestros yacimientos, de forma que se queda en Morella el patrimonio que es de los morellanos. Es un acuerdo que satisface una reivindicación histórica de nuestra localidad”.   Material hallado Los materiales fósiles localizados están compuestos por los restos, probablemente, de un único individuo. Dichos restos se componen de elementos craneales, entre los que destaca un neurocráneo prácticamente completo, vértebras de la cola, huesos de las cinturas escapular y pélvica y huesos de las extremidades.   Una primera aproximación en el estudio de los materiales indica que se trata de un dinosaurio ornitópodo del grupo de los iguanodóntidos. Los iguanodóntidos son dinosaurios herbívoros de mediano a gran tamaño, de locomoción opcionalmente bípeda o cuadrúpeda, con espolones defensivos en las manos y una cabeza adaptada a una masticación eficaz. Dentro de este grupo se encuentran los dinosaurios Iguanodon, Mantellisaurus y Morelladon, todos ellos representados en los niveles de arcillas de la Formación Morella del Cretácico Inferior, hace 125 millones de años. Algunas características morfológicas indican que los restos no pertenecen ni a Mantellisaurus ni a Morelladon y están cercanos a Iguanodon, aunque su determinación precisa de un análisis detallado.   El hallazgo coincide con un cambio importante en la estrategia de depósito del material paleontológico procedente de los yacimientos de Morella. La Generalitat Valenciana ha comenzado a autorizar el depósito de los fósiles del Els Ports en la propia comarca de origen, una demanda largamente solicitada, por lo que estos materiales serán los primeros en depositarse formalmente en el Museo Temps de Dinosaures de Museos de Morella. Tanto la empresa Vega del Moll, promotora de la excavación, como el Ayuntamiento de Morella, han mostrado su satisfacción por este cambio en la situación.   Actividades escolares Por otro lado, en la jornada de hoy ha tenido lugar una reunión en el colegio Mare de Vallivana, a la que han asistido el alcalde de la localidad, Rhamsés Ripollés, y el director de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, Enrique Vidal, junto con responsables de la exposición “Els nostres dinosaures” para organizar con todos los centros educativos de la comarca diversas actividades con visita a la muestra. Ésta será una forma de conocer mejor el patrimonio paleontológico de la comarca y de visitar uno de los centros expositivos en esta materia más importantes en estos momentos a nivel nacional.   El Alcalde de Morella, Rhamsés Ripollés, indicaba que “hay que destacar la colaboración entre las distintas entidades que han impulsado esta importante exposición y que esta colaboración continúe con más actividades de carácter educativo, que permitirá a los niños de nuestra comarca conocer más sobre el importante patrimonio paleontológico de esta zona”.   Hay que recordar que esta exposición se podrá visitar hasta finales de 2017 en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia y que en ésta se encuentran restos fósiles de gran importancia de los yacimientos de la comarca de Els Ports, entre ellos, los del Morelladon beltrani, especie originaria de Morella.

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