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Los 10 principales resultados del LIFE+ Urogallo cantábrico

La Fundación Biodiversidad ha puesto en marcha por primera vez acciones coordinadas para mejorar la conservación de esta subespecie endémica de la cordillera Cantábrica.
Urogallo cantábrico. Fundación Biodiversidad
Urogallo cantábrico. Fundación Biodiversidad

El proyecto LIFE+ Urogallo culmina tras seis años de trabajo en los que administraciones estatales y autonómicas, la sociedad civil y el sector empresarial han puesto en marcha por primera vez acciones coordinadas y urgentes para mejorar la conservación de esta subespecie endémica de la cordillera Cantábrica. Estos son los 10 principales resultados del proyecto que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.1. Bases para la conservación futura de la especieEl proyecto LIFE+ Urogallo cantábrico ha permitido sentar las bases de la conservación futura de la especie, en base a la experiencia y al conocimiento científico y técnico adquirido. Durante el desarrollo del proyecto, se han elaborado documentos técnicos para la conservación y mejora del hábitat, la situación de los competidores y depredadores, el reforzamiento de la población, la caracterización genética de la población de urogallo cantábrico y la custodia del territorio. Además, se han encomendado a universidades  e instituciones científicas informes de evaluación y seguimiento de las acciones de gestión de hábitat, control de  depredadores y retirada de puestas del medio silvestre. 2. Mejora de la calidad del hábitatEn materia de gestión forestal, se han llevado a cabo tratamientos selvícolas selectivos en más de 500 hectáreas para favorecer el desarrollo de especies clave para el urogallo, como el arándano, y obtener masas forestales con mayor variedad de estructuras en las que pueda haber espacios abiertos, claros, pastizales, arbolado y matorral.Uno de los factores críticos considerados en la planificación de los trabajos de mejora de hábitat ha sido la gran sensibilidad de los urogallos hacia las molestias derivadas de la acción human. El proyecto ha permitido conocer cómo está respondiendo a las actuaciones planteadas. Tras los trabajos realizados en el Alto Sil y Omaña se han hallado huevos eclosionados y ejemplares.3. Reducción de amenazasLos vallados ganaderos pueden causar la muerte del urogallo por colisión en días de reducida visibilidad. Para evitar  esta amenaza, se han retirado o señalizado 60 km de vallados peligrosos en el marco del proyecto LIFE+ Urogallo cantábrico.Por otro lado, las infraestructuras eléctricas también pueden ser fuente de molestias y mortalidad para el urogallo y otras aves de la cordillera. Por ello, se ha reducido el riesgo de electrocución y el impacto acústico de la subestación eléctrica situada en el Puerto de Panderruedas (León). También se han señalizado 3,2 kilómetros de la línea de alta tensión que desciende del Puerto del Pontón hacia el valle del río Sella.Estas actuaciones pretenden que el urogallo encuentre a largo plazo un entorno favorable en el que pueda recuperarse y volver a ocupar las zonas que ha abandonado.Por otro lado, la alta densidad de las poblaciones de ciervo afecta a la calidad de las arandaneras y acebedas, lo que provoca una disminución de la disponibilidad de alimento y modifica la estructura de un hábitat propicio que protege al urogallo frente a la depredación. En el marco del proyecto, se ha llevado a cabo un seguimiento de la población de ciervo y se ha controlado su población en Cantabria, Parque Nacional de los Picos de Europa, Castilla y León y Asturias. En paralelo, se está constatando su efecto sobre el arándano mediante cercados de exclusión y parcelas de control en Picos de Europa. En esta línea, también se ha controlado la depredación en las zonas de suelta de ejemplares y donde la especie tiene una tendencia regresiva importante con el objetivo de incrementar su productividad.4. Cría en cautividadLa grave situación por la que atraviesa el urogallo cantábrico dificulta su recuperación a partir de núcleos de poblaciones naturales. España, al igual que otros países como Polonia, ha apostado por la cría en cautividad como medida complementaria para reforzar la población silvestre. El programa de cría en cautividad ha dado sus primeros frutos y cuenta ya con 23 ejemplares. El centro de cría y reserva genética del urogallo cantábrico alberga en sus instalaciones 22  de ellos, y el ejemplar restante se encuentra en el centro de recuperación de fauna silvestre de Cantabria.Durante estos primeros años, se han recabado datos de interés sobre la especie, asi como sobre su reproducción, comportamiento, alimentación y aspectos sanitarios.5. Liberación de ejemplaresEl LIFE+ Urogallo cantábrico cuenta con un programa para reforzar las poblaciones de urogallo con ejemplares procedentes de la cría en cautividad, basado en las directrices de la Estrategia para la Conservación del Urogallo Cantábrico en España.La primera experiencia de liberación de ejemplares tuvo lugar en la ZEPA Picos de Europa en Castilla y León. Tres hembras procedentes del centro de cría se reintrodujeron al medio silvestre y lograron alimentarse de manera autónoma durante un periodo mínimo de dos meses en libertad, lo que muestra que el proceso de cría de los mismos es el adecuado.Además de esta experiencia, se ha llevado a cabo una suelta directa de dos hembras a un cantarero situado en la ZEPA Alto Sil con el objetivo de aumentar la probabilidad de reproducción en época de celo.A pesar de que cuatro de las cinco hembras liberadas finalmente fallecieron y una ha perdido la señal del emisor, los datos obtenidos han proporcionado información sobre la adaptación de los ejemplares a su nuevo medio, sus desplazamientos y el uso de unos hábitats frente a otros.6. Seguimiento de ejemplares en el medio silvestreEl programa de captura, marcaje y retirada de puestas ha permitido llevar a cabo un seguimiento de ejemplares capturados y marcados con emisores para su localización y, en caso de que sea posible, retirar puestas para su incorporación al centro cría y reserva genética de Sobrescobio.Desde la ejecución del LIFE+ Urogallo cantábrico, se ha retirado parcialmente una puesta y se han marcado un total de 13 ejemplares. Gracias a este programa se han obtenido datos relevantes sobre la ecología y la distribución de la especie.7. Implicación social e impulso de usos tradicionalesLa custodia del territorio es una herramienta que ha tejido redes entre propietarios de parcelas, entidades sin ánimo de lucro y la población local para favorecer el hábitat del urogallo cantábrico y contribuir a su recuperación. El programa de custodia del territorio del LIFE+ Urogallo cantábrico ha conseguido implicar a Juntas Vecinales, guardas forestales, apicultores, ganaderos, cazadores, jóvenes emprendedores, ONG y habitantes del medio rural. El esfuerzo de todos ellos ha permitido el desarrollo de 19 proyectos, a través de 29 acuerdos de colaboración. Estas iniciativas han contribuido a mejorar el entorno, generar empleo y potenciar la participación social y las actividades tradicionales de la cordillera Cantábrica.En esta línea, también se han redactado instrumentos de planificación  forestal y pastoral para el impulso de usos tradicionales.8. Mayor conocimiento de la especie y educación ambientalEl LIFE+ Urogallo cantábrico ha contribuido a mejorar el conocimiento de la especie y sus amenazas y ha fomentado el respeto y la protección del urogallo cantábrico en las generaciones futuras.Más de 2.000 escolares han participado en la campaña educativa del proyecto. Además, se ha llevado a cabo un programa de voluntariado que ha contado con la participación de 72 voluntarios. También se han editado diversos materiales divulgativos, entre los que se encuentran paneles informativos ubicados en cada una de las ZEPA, manuales informativos, un documental, vídeos, un cuento y una unidad didáctica, entre otros. Por otro lado, la exposición itinerante ha alcanzado los 120.000 visitantes en las 50 localidades que ha recorrido. Además, se han celebrado seminarios informativos dirigidos a cazadores, ganaderos y empresarios turísticos y a la población local en distintos municipios de la cordillera Cantábrica.El proyecto también ha dado un importante peso a las acciones de comunicación y divulgación. La página web del LIFE+ Urogallo cantábrico, que ha recibido mas de millón y medio de visitas, contiene toda la información del proyecto, materiales divulgativos y documentos técnicos para su consulta.9. Intercambio de experiencias con otros expertosDurante la ejecución del proyecto, se han tenido en cuenta experiencias desarrolladas en otras regiones y países para favorecer el intercambio de conocimiento acerca de la gestión del hábitat del urogallo y la cría en cautividad.El equipo del LIFE+ Urogallo cantábrico ha participado en reuniones técnicas internacionales y ha acogido a expertos de territorios. En concreto, se han intercambiado experiencias con Escocia, Polonia, Francia y Pirineos.10. Creación de empleo y participación ciudadanaEl proyecto ha generado empleo local directo e indirecto. En concreto, se han creado 20 puestos de trabajo y más de un centenar de personas han participado en el proyecto durante los seis años de ejecución.La implicación de todos ha permitido que el LIFE+ Urogallo cantábrico se haya podido llevar a buen término a pesar de haberse ejecutado durante la crisis financiera más importante de España.El proyecto, coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, está cofinanciado al 50% por la Unión Europea a través de los fondos LIFE+, y cuenta como socios con las comunidades autónomas de Cantabria, Principado de Asturias y Castilla y León, esta última a través de la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León; el Consorcio Interautonómico para la gestión coordinada del Parque Nacional de los Picos de Europa; SEO/BirdLife y Tragsa y Tragsatec y con la financiación del Organismo Autónomo Parques Nacionales y la Fundación Iberdrola España.

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