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CULTURA | Alcanzó el éxito en los 50

Tony Ronald, el autor de 'Help! Ayúdame', muere en Barcelona a los 72 años

Fotografía de archivo de 1970 del cantante Tony Ronald. EFE
Fotografía de archivo de 1970 del cantante Tony Ronald. EFE

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El cantante y músico Tony Ronald, fallecido en Barcelona, había nacido en 1941 en la localidad holandesa de Arnehm, aunque el éxito musical le llegó en España tras instalarse en Barcelona a finales de los cincuenta. VER VÍDEO DE 'HELP'

Roland, cuyo verdadero nombre era Andre den Boer Kramer, nació en Holanda en el seno de una familia humilde y muy musical, en la que su abuelo materno era profesor de música y él comenzó a cantar en coros de iglesias, aunque su pasión por la música se despertó, según su página web, a raíz de una película donde The Platters cantaban "Only You".

Tras hacerse marinero con solo 16 años acabó llegando a Barcelona ciudad en la que encontró lo que él mismo describía el ambiente musical como "totalmente propicio para los amantes de la música" y donde se acabó instalando.

Tony Ronald empezó una intensa carrera musical cuyo primer paso fue la fundación, en 1960, del Kroner's Dúo junto a José Luis Bolivar con quien realizó actuaciones en directo y grabó cuatro EPs y dos sencillos.

Posteriormente formó pareja artística con su compatriota Charley Kurt con quien fundó Tony & Charley. El dúo actuó por la costa Brava y editó varios EPs con versiones de éxitos extranjeros.

El grupo se rompió en 1962 y Tony comenzó una nueva etapa acompañado de un grupo compuesto de músicos holandeses bajo el nombre de Tony Ronald y sus Kroner's. El grupo llama su atención por su sonido poderoso, su potente puesta en escena y la gran presencia escénica de su líder.

Su popularidad aumentó y en 1966 grabó un sencillo en lengua catalana: "Estem Vivint".

En 1971 llegó su primer gran éxito "Help" (Get me some help, Ayúdame) canción con la que ganó el Festival del Atlántico en Puerto de la Cruz y alcanzó el número uno en las listas de ventas.

El gran éxito alcanzado en el mercado hispano le llevó a realizar versiones de la canción en otros idiomas que también escalaron a las primeras posiciones en las listas de ventas en Alemania y Holanda.

Después llegaron otros éxitos destacados como "I Love You Baby" en 1971 o "Lady Banana" en 1973.

Posteriormente su carrera decayó y en 1977 dejó de publicar discos de manera habitual aunque sus canciones aparecieron en todas las recopilaciones de música pop española de los setenta.

Tony Ronald, que combinó su faceta de cantante con la de productor de artistas como "Los Diablos", Miguel Gallardo o Dyango, vivió una nueva juventud al calor de la fiebre revival de los noventa con la creación de Míticos 70 y El Gran Guateque, que entre 1997 y 2003 dio a conocer los nombres de antiguos músicos como Micky, Karina, Lorenzo Santamaría o Jeannette a las nuevas generaciones.

Su última aparición pública fue la semana pasada en el programa de Telecinco "Qué tiempo tan feliz", de María Teresa Campos, donde se despidió de su público y en el que declaró que su salud le impedía continuar en los escenarios.

Además, antes de su fallecimiento, estaba previsto hacerle un concierto homenaje el próximo 19 de marzo en Barcelona, con la participación, entre otros, de Joan Manuel Serrat, Angela (Nubes Grises), Dyango o Elsa Baeza.

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