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Mundial de Italia 1934 (Primera parte)

El Primer Mundial se trató del empeño de un pequeño país trabajando fuerte para organizar un torneo. El segundo, fue directamente una cuestión de Estado. Mussolini había llegado al poder en Italia en 1923, y el Mundial se le presentó como el arma propagandística perfecta. Lo de la alternancia de Continentes no es sólo de ahora. Como el Primer Mundial fue en Sudamérica... el segundo tiene que ser en Europa. Hay dos candidaturas: la sueca, y la italiana. Y antes del Congreso de Estocolmo, en el que se iba a decidir, Suecia se retira. La primera diferencia la encontramos en la participación. A la cita de Uruguay hubo muchas selecciones que renunciaron. A la de Italia se apuntan 32 selecciones. La segunda diferencia es el formato del torneo. El Mundial de 1934 no se disputa en formato de grupos, como el de Uruguay. Se juega una ronda previa, y después, la fase final, que se juega toda en Italia, también son todo eliminatorias. Eso quiere decir que Brasil o Argentina viajan casi 12 mil kilómetros para jugar un sólo partido, ser eliminadas, y volverse a casa. Porque sí, Argentina y Brasil caen  en la primera ronda de aquél Mundial. Y una de ellas, a manos de España. Pero eso, lo contamos luego...Otra gran diferencia de este Mundial es que, por primera y última vez hasta la fecha, el vigente campeón no iba a participar. El Primer Campeón del Mundo, Uruguay, no estuvo en Italia, en parte porque estaban 'picados' por la renuncia de tantos Europeos 4 años antes, y en parte porque sus clubes no querían que faltaran tanto tiempo a la competición...En la previa del torneo encontramos otra novedad. Por primera vez se apuntan equipos africanos y asiáticos a jugar el torneo. Así, entran en un mismo grupo de clasificación Turquía (que entonces era considerada como asiática), Egipto, y Palestina. Y eso garantiza que una selección asiática o africana participe en el Segundo Mundial.     El caso de Palestina es curioso. En ese momento, Palestina es protectorado británico, así que la mayoría de ese equipo está formado por jugadores ingleses, no profesionales, que vivían allí. Pero también hay 4 jugadores locales judíos, y 1 árabe. Todavía hoy, palestinos e israelíes discuten sobre a quién representaba esa selección, porque ninguna de sus dos Estados existía...A última hora los turcos se retiran (verás que estaba muy en boga retirarse) y Egipto golea a Palestina. Egipto se convierte en la primera selección africana en participar en un Mundial, y su participación es honrosa porque cae con Hungría, que tenía buen equipo, por 4-2, y en el descanso van empate a 2...    Otra curiosidad de la fase de clasificación es que en el último día de plazo, EEUU se apunta a jugar. Ya se ha organizado un grupo de clasificación, que termina ganando Mexico, así que ahora hay que jugar un playoff entre Mexico y EEUU. Y ese partido de desempate se tiene que jugar... en Roma. Con lo cual, otras dos que se tienen que pegar una paliza de viaje en barco para que, después, una de ellas sea eliminada (fue México) y tenga que volverse sin ni siquiera jugar un partido de fase final del Mundial...Ese partido lo gana EEUU por 4-2 y la estrella es Aldo Donelli que, como no podía ser de otra forma, es hijo de italianos. De hecho, el partido lo juega con sus abuelos como espectadores...Decíamos antes que este ha sido, de momento, el único Mundial en el que el campeón no ha podido defender el título. No sólo falta Uruguay, sino que Argentina participa con una selección totalmente distinta a la que fue subcampeona en el 30 (no repite ni uno de los que perdieron en el Centenario) y los ingleses, que jugaban su propio torneo (británico, claro) contra Escocia, Gales e Irlanda del Norte, pensaban que para qué iban a jugar el Mundial si su torneo tenía más nivel...Así que, sin esos equipos, los favoritos son europeos. Sobre todo Austria, al que llaman 'Wunderteam', el equipo maravilloso... que lo era. Entrenado por el genio Hugo Meisl, y dirigidos en el campo por Matías Sindelar, el hombre de papel, al que Petón y Perarnau ya le han dedicado en su día una Fábula...En un amistoso antes del torneo, ese equipazo ganó a Italia, y eso provocó el enfado de Mussolini. “El deporte prepara al hombre italiano para el combate, el campo de batalla, la lucha cuerpo a cuerpo...”. No resulta difícil imaginar cómo fue la conversación de Benito Mussolini con el seleccionador, Vitório Pozzo, antes del Mundial...Mussolini se toma tan en serio el Mundial, que manda construir 83 estadios en las 94 capitales de provincia, unifica la Liga italiana (que hasta entonces se disputaba por regiones), le da el pasaporte a los grandes jugadores argentinos y uruguayos con padres y abuelos italianos, como Orsi, Monti, Cesarini o Guaita; italianiza los nombres de Inter o Genoa, y crea la 'Opera Nazionale Balilla', que forma a los niños para ser buenos deportistas y soldados. Y uno de esos niños es... Giuseppe Meazza...La obsesión del régimen por ganar tiñe de sombras todo el torneo. Excepto el triunfo contra Estados Unidos de la primera fase, todos los otros partidos de Italia tienen sus polémicas arbitrales, con rumores de árbitros comprados, rivales comprados y juego violento. Pero esa es otra historia.Una historia que contaremos y toca de pleno a España que debutó en ese Mundial con éxito, derrotando a Brasil…antes de dos batallas contra como no, los italianos.Brazuca 2014: Mundial de Italia 1934

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