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Mundial de Francia 1998 (Primera parte)

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Después del éxito de organización y público del Mundial del 94, el Mundial vuelve a Europa. Concretamente a Francia, que se convierte en el tercer país en repetir la organización de la Copa del Mundo, después de Italia (34 y 90) y de México (70 y 86). Pronto se hacen famosas sus señas de identidad: el cartel, diseñado por una estudiante de Bellas Artes llamada Natalie Le Gall (de 26 años); el Gallo Footix (su mascota) y el Adidas Tricolore (con los colores de la bandera francesa) que es su balón oficial...Este es el 1er Mundial con 32 equipos, el proyecto faraónico de Havelange antes de retirarse, ese es su legado. Las posibilidades de clasificarse, por lo tanto, son mayores. Y la fase de clasificación deja algunos detalles curiosos. La mayor goleada la consigue Irán, de la que luego volveremos a hablar. Le mete 17-0 a las Islas Maldivas...Eso ocurre en la fase de clasificación asiática. En Sudamérica, con Brasil clasificada automáticamente como vigente campeona, el grupo de 9 equipos lo termina ganando Argentina con cierta autoridad. Lo que ocurre es que Argentina está dirigida por Daniel Pasarella, que tiene sus propias exigencias para que los jugadores puedan ser convocados. Y una de ellas (una bastante absurda) termina dejando fuera al que quizá es el mejor centrocampista del país en ese momento...No le salió mal la estrategia a Passarella en la primera fase, porque Argentina gana los tres partidos del grupo H contra Croacia, Japón y Jamaica. A Jamaica la golea 5-0, Batistuta hace un hat-trick y dona el premio que le da la FIFA por ello a Aldeas Infantiles de Argentina, casi 4 millones de pesetas. En 1/8 de final a Argentina le toca revivir los fantasmas del pasado contra Inglaterra, que ha quedado 2ª por detrás de Rumanía en su grupo...Y en ese partido, aún con las Malvinas y el Mundial del 86 en la memoria, se produce una de las imágenes del Mundial de Francia: la expulsión de Beckham por caer en la trampa del 'Cholo' Simeone. En ese momento, el partido ya va 2-2, y tras la prórroga, llegan los penaltis. Roa, portero del Mallorca, es el héroe parando dos y Argentina pasa a cuartos.El camino de Argentina en el Mundial de Francia termina en ? de final, tras la derrota 2-1 ante una Holanda en la que están los hermanos de Boer, Davids, Van der Sar, Cocu, Bergkamp o Patrick Kluivert. El 2-1 llega, eso sí, en el minuto 90 de partido. Otra selección que llega soñando con algo grande a Francia es la nuestra... España...Javier Clemente es aún el seleccionador español en el año 98, entre un clima (digamos) bastante tenso con un sector de la prensa que le acusa de ser demasiado defensivo y de emperrarse en confiar en determinados jugadores. España viene de caer por penaltis contra Inglaterra en Wembley, en la Eurocopa del año 96. A pesar del clima alrededor, España llega con mucha confianza al Mundial. Y entre entrenamientos, los chicos tienen tiempo de hacer campañas publicitarias como esta...Esto es de la 1ª etapa de Clemente en la selección, y en el Mundial del 98 España llega con Zubizarreta en la portería; Ferrer,Nadal,Alkorta y Sergi en la defensa; Alfonso, Hierro, Iván Campo y Luis Enrique en la media; y Kiko y Raúl en la delantera. Ese es el primer once de Clemente en Nantes contra Nigeria. Partido que vamos ganando en dos ocasiones, y que acabamos perdiendo. Zubizarreta en propia puerta en el minuto 73, y un tiro de Sunday Oliseh en el 79...Eso lastra a España y más cuando se estrella contra el muro paraguayo en el segundo partido. 0-0, 1 punto en dos partidos y la condena de no depender de sí mismo en la última jornada. Por eso, la goleada sobre Bulgaria, 6-1 en Lens, (con 2 de nuestro querido Morientes, dos de Kiko, uno de Hierro de penalti y otro de Luis Enrique) no vale para nada. Nigeria y Paraguay pasan a 1/8, España cae, y Clemente deja de ser seleccionador en Septiembre, después de que perdamos en Chipre...Pero el partido de la 1ª fase que pasa a la Historia de los Mundiales es el que enfrenta (nunca mejor dicho) a dos países que no tienen relaciones diplomáticas desde la revolución islámica de Jomeini que terminó con la embajada norteamericana arrasada. EEUU e Irán tienen que medirse en el campo, y los iraníes, para empezar, no quieren hacer el 'pasillo' protocolario a los americanos sino que debe ser al revés. Primer problema.Una organización terrorista compra 7 mil entradas y piensan hacer una protesta en el estadio, pero la realización del partido tiene instrucciones de a dónde puede enfocar y a dónde no. Los jugadores de Irán entran en el campo con rosas blancas, símbolo de paz en su país, y se las entregan a sus rivales...Y con la voluntad de ambas partes, los dos equipos se hacen la foto juntos, en una de las imágenes más simbólicas de la Historia del torneo. Con un golazo de cabeza de Estili y otro de Mehdi Mahdavikia, jugador de la Bundesliga alemana, Irán vence 2-1 a EEUU. Las autoridades iraníes, que habían alentado a sus chicos a derrotar a toda costa a “la Bestia”, impidieron a la corresponsal de la ABC en Teherán enviar imágenes de las celebraciones. Las mujeres de Irán han visto, quizá por primera vez, un partido de fútbol por TV, y la alegría permite incluso que los guardias revolucionarios no se preocupen del consumo de alcohol en la calle...En ese partido hay mucha tensión. Pero hay otra selección que llega a Francia derrochando... alegría.  Dirigidos por René Simoes, un técnico brasileño que 4 años antes había ganado medalla olímpica con la selección brasileña femenina, los chicos jamaicanos, algunos de ellos descendientes de jamaicanos que juegan en las divisiones inferiores del fútbol inglés, llegan despreocupados a Francia. Se nota hasta en el discurso de su entrenador...No perdieron pero Argentina les metió 5... Jamaica se va del Mundial con 3 puntos (victoria contra Japón, 2-1, en la 3ª jornada) y con el recuerdo del olor a marihuana en los estadios ante el que la policía mira para otro lado. Con la cantidad de problemas que provocaron los hooligans ingleses, está claro que las autoridades prefieren el buen rollo jamaicano...Mundial de Francia 1998 (Primera parte)

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