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Actos conmemorativos del centenario en Lieja

Los protagonistas de la I Guerra Mundial destacan la reconciliación de Europa

Francia, Gran Bretaña y Alemania, protagonistas enfrentados en la Primera Guerra Mundial, escenificaron este lunes la reconciliación del continente europeo en la conmemoración del centenario del inicio de la Gran Guerra.
El Rey Felipe VI junto a representantes de casas reales...
El Rey Felipe VI junto a representantes de casas reales y jefes de Estado en Lieja. REUTERS

En una ceremonia centrada en el recuerdo y la reconciliación en el Monumento Interaliado de Cointe, a la que asistieron decenas de jefes de Estado y de Gobierno, entre ellos el rey Felipe VI de España, el rey Felipe de los belgas señaló que la guerra "acabó uniendo a todos nuestros pueblos en el sufrimiento". "Esta conmemoración es indispensable para construir mejor el futuro", dijo, y afirmó que la paz "no solo es la ausencia de guerra, es más que eso. Para ser duradera tiene que reposar en un proyecto común"."La Europa pacificada, unificada, democrática que nuestros abuelos soñaban, la tenemos hoy. Sigamos mejorándola", enfatizó. El presidente francés, François Hollande, recordó a los soldados franceses que murieron hace cien años en Bélgica, que se convirtió en "uno de los primeros campos de batalla de la Gran Guerra" al violar el Ejército alemán su neutralidad en el conflicto. "No olvido que en ese momento la población civil pagó un pesado tributo al heroísmo de los soldados" en un mes de agosto de 1914 que fue "particularmente mortífero", dijo el presidente francés, quien también destacó que en otra ciudad belga, Ypres, se utilizaron armas químicas. "Bélgica puede contar con el reconocimiento eterno de Francia", señaló el presidente francés, a la vez que recordó que otros conflictos como los de Irak, Siria o Gaza siguen desestabilizando el mundo, enfrentamientos sobre los que pidió "asumir nuestras responsabilidades" y no "simplemente evocar el culto de la memoria".Por su parte, el presidente alemán, Joachim Gauck, dijo que "nada podía justificar" la invasión iniciada por su país en 1914 ni el "horror" que suscitaban los ataques. En particular se refirió al episodio de la destrucción de la célebre biblioteca de Lovaina (centro del país) a manos de las fuerzas alemanas, que "desató la consternación" en aquel entonces entre los propios intelectuales alemanes, un tipo de actos que todavía "hoy nos llenan de vergüenza". Gauck destacó que hoy "representantes del mundo entero conmemoramos a los caídos", de los que "honraremos siempre su memoria". Afirmó que "vivimos ya desde hace tiempo en una Europa de paz", en cuya construcción Bélgica ha ocupado "un lugar perfecto", y agregó que la Unión Europea (UE) es un "logro de civilización que no hay que infravalorar". El príncipe Guillermo de Inglaterra rindió homenaje al pueblo belga, "cuya resistencia fue comparable a su sufrimiento" al plantar cara a los primeros embates del Ejército alemán el 4 de agosto de 1914, y aseguró que "vuestro sacrificio y contribución a la victoria final tuvo una importancia capital", ya que su resistencia "permitió a los aliados organizarse y trazar las líneas de la batalla". Destacó no sólo la valía del Ejército belga, sino también de la población civil, y puso de relieve la tarea de ciudadanos como la enfermera británica Edith Cavell, que salvó en territorio belga "a soldados de los dos bandos". El príncipe afirmó que en Europa aún hay conflictos como el de Ucrania que muestran "que la desestabilización sigue amenazando nuestro continente", pero señaló que "el hecho de que hoy los presidentes estén aquí representando a Alemana y Austria muestra la fuerza de la reconciliación". Por último, el primer ministro belga, Elio Di Rupo, consideró que "no habrá paz posible sin respeto por los demás y tolerancia". Aunque subrayó que "en los últimos cien años nuestro continente ha cambiado profundamente", se dijo preocupado "cuando veo reanimarse tensiones en el seno de Europa" motivadas por, ejemplo, por la crisis financiera y económica de los últimos años, que "ha mostrado la fragilidad del proceso de construcción europea", o por el "éxito de los movimiento extremistas y antieuropeos"

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