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Baloncesto | NBA

Los Lakers ganan a los Bulls y acceden a los playoffs

El equipo angelino rompió una racha de tres derrotas seguidas frente a los de Chicago (90-81), y se colocan en la octava plaza de Conferencia Oeste.
Bryant celebra la victoria de los Lakers. REUTERS
Bryant celebra la victoria de los Lakers. REUTERS

Todo el quinteto titular de los angelinos registró dobles figuras en un nuevo ejemplo de esfuerzo colectivo. Kobe Bryant registró 19 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes, mientras que Dwight Howard aportó 16 tantos y 21 rebotes. Los Lakers han ganado 8 de sus últimos 10 partidos. Por los Bulls, con las bajas de Derrick Rose, Kirk Hinrich, Taj Gibson y Richard Hamilton, destacaron Nate Robinson, con 19 puntos, y Joaquim Noah, con 18 tantos y 17 rebotes. Bryant, de 34 años, venía de promediar al menos 40 puntos y 12 asistencias en los últimos dos partidos. El último jugador en la NBA capaz de hacerlo fue Michael Jordan, en abril de 1989, con 26 años. El partido no obtuvo el inicio soñado y el público del Staples Center no dudó en mostrar su enfado con los fallos de World Peace desde el perímetro (tres seguidos para empezar) e incluso el balón que no tocó aro de Howard desde el tiro libre. El primer cuarto se saldó con un raquítico 20-16 con 0/8 en triples para los californianos y un 6/18 en tiros para su contrincante, que sufría lo indecible en la pintura, donde apenas lograron un par de canastas a través de un rebote ofensivo de Joaquim Noah y un tiro cercano de Carlos Boozer. Los angelinos se beneficiaban de la actividad de Howard en la zona, la aportación de su banquillo y el despertar de Bryant -que anotó su primera canasta al ecuador del segundo cuarto-, aunque Chicago se mantenía al acecho gracias a los puntos de Nate Robinson y Marco Belinelli. La tercera personal de Howard llegó a falta de 5:10 para el descanso y los Bulls lograron la primera ventaja del choque (34-36), si bien el estreno de los Lakers desde el triple tras 12 intentos, obra Jodie Meeks, devolvió la ventaja a los locales. Los de Mike D'Antoni se fueron con 44-40 al descanso. Steve Nash, con ocho puntos seguidos, imponía el ritmo que convenía a los suyos al tiempo que elevaban sus prestaciones en defensa y daban a probar a Chicago de su propia medicina. Dos triples consecutivos de Bryant y Meeks disparaban a los Lakers (65-47) y provocaban el enfado de Tom Thibodeau. World Peace, a pesar de sus contantes fallos en el tiro, se redimía al otro lado de la pista neutralizando a Carlos Boozer, pero la constancia y agresividad de Luol Deng y Noah obligaban a su rival a no relajarse a falta de un cuarto (73-61). La mayor intensidad de los hombres altos de Chicago redujo el déficit hasta 8 puntos (77-69). En ese momento Bryant y Howard asumieron los galones y, haciendo gala de un bloque y continuación de lo más efectivo, demostraron que su entendimiento sobre la pista ha ido a más en las últimas semanas.

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