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Europa League | 1/16 Vuelta

El Levante sentencia su pase a octavos y queda como único representante español

El Levante también derrotó al Olympiakos de Míchel en el partido de vuelta por 0-1, con un gol de Martins en el minuto 9. El 7 de marzo se enfrentará en octavos contra el Rubin Kazan, verdugo del Atlético de Madrid.
Martins celebra el gol del Levante contra el Olympiacos (Reuters)
Martins celebra el gol del Levante contra el Olympiacos (Reuters)

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Escucha el gol: 0-1, MARTINS (9')

El Levante ha logrado el pase a octavos de la Liga Europa -donde será el único representante español y jugará contra el Rubín Kazán- tras salvar el partido contra el Olympiakós (0-1) gracias a su orden defensivo y al gol del nigeriano Obafemi Martins.

Partiendo desde la presión defensiva, los hombres de Juan Ignacio Martínez lograron mantener el control del partido resistiendo a las desorganizadas embestidas del equipo griego que, nervioso por conseguir el gol, apenas logró cuajar jugadas de verdadero peligro.

Hubo poco espacio para la sorpresa en el comienzo. El Olympiakós, que tenía que levantar el 3-0 de la ida, se lanzó al ataque desde el primer minuto. Pero lo hizo en tromba, atolondrado. Y Juan Ignacio Martínez, tal como se esperaba, había preparado una defensa numantina con seis jugadores en la zaga.

El Levante estaba mejor organizado y aprovechaba las contras y la falta de acierto del equipo local en los pases. En ocho minutos, el equipo valenciano había sacado ya dos córners y, en el segundo, la defensa local dejó sin cubrir a Martins: error fatal. Solo frente al portero apenas tuvo que empujar con la cabeza el centro al fondo de las mallas para conseguir un seguro de vida perfecto.

El partido no hacía más que empezar y el Olympiakós ya necesitaba cinco goles para evitar que el Levante pasasen de ronda, algo muy difícil para cualquier equipo y más para uno que aún se está acostumbrando a su nuevo entrenador, el español Michel.

Los locales carecían de otra estrategia que los balones largos y, presa de los nervios y de la presión defensiva del rival, continuaban errando los pases, lo que aprovechaba el Levante para crear peligro. Así, en el minuto 16, Rubén García puso un pase perfecto tras un robo de balón que Martins mandó por poco fuera de la portería helena.

La primera ocasión de verdadero peligro contra el Levante llegó un minuto después, cuando el griego Mitroglou recibió un buen balón dentro del área aunque al llegarle con bote, no supo rematarlo a puerta.

Las líneas de la defensa levantina presionaban al Olimpyakós desde que cruzaba el medio campo impidiéndonle llegar a área con el balón controlado; así pues lo intentaban con disparos largos, como el de Vlachodimos en el minuto 30, que tampoco supuso mayores problemas para el meta costarricense Keylor Navas.

En el minuto 40, en uno de los mortíferos contraataques del levante, Martins recibió en el área un magnífico pase bombeado de Barkero. Se mascaba el gol pero el portero norirlandés Roy Carroll salió con fuerza y en el choque, la estrella del Levante quedó tendida en el campo. Los locales exigían que se levantase rápido, pero el nigeriano no podía. En la trifulca entre jugadores, saltó al campo incluso uno de los hinchas griegos y el árbitro saldó la disputa con tres amarillas.

Tras el descanso, el Olympiakós tuvo un poco más de ambición, pero sin que peligrase, siquiera el triunfo visitante.

Michel decidió como un último cambio sacar al argentino Ariel Ibagaza, que, espoleado por un público entregado a pesar de la derrota, dio cierto juego y orden al ataque, pero ni sus pases, ni sus centros fueron aprovechados. La única ocasión en que de verdad Navas tuvo que estirarse fue a punto de sonar el pitido final, ante un gran cabezazo de Siovas.

FICHA DEL PARTIDO:

OLYMPIAKÓS: Carroll; Lykiogiannis (Holebas, m. 45), Siovas, Contreras, Maniatis; Greco (Fetfatzidis, m.45), Fejsa, Machado; Djebbour, Mitroglou (Ibagaza, m. 76), Vlachodimos
LEVANTE: Navas; Juanfran, Navarro, Ballesteros, Rodas; Iborra, Míchel (Dudka, m.85); Rubén García, Barkero, Ríos (Valdo, m. 68); Martins (Acquafresca, m. 82)
Gol: 0-1 Martins (m.8)
Árbitro: Matej Jug (ESL) mostró cartulina amarilla a Greco (m.12), Maniatis (m. 42), Carroll (m.42), Holebas (m. 51), Vlachodimos (m.53) e Ibagaza (m.79) del Olympiakós y a Ballesteros (m. 42) y Martins (m. 45) del Levante
Incidencias: Partido de vuelta de dieciseisavos de final de la Liga Europa disputado en el estadio Karaiskaki de El Pireo ante unos 30.000 espectadores, prácticamente lleno. Varias bengalas entre los seguidores del Olympiakós.

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