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NBA | Mercado de fichajes

Gasol y Mirotic, presentados en los Chicago Bulls

El catalán firma un contrato por tres temporadas, 22 millones de dólares y lucirá su habitual dorsal 16. Los detalles del acuerdo con el montegrino, que portará el número 44, no se han desvelado por el momento.
Mirotic y Gasol posan con sus nuevas camisetas (Reuters)

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El pívot español Pau Gasol fue presentado hoy como nuevo jugador de los Bulls de Chicago y reconoció sentirse "feliz" por haber llegado a una de las mejores organizaciones de la NBA. Después de firmar un contrato por tres temporadas y 22 millones de dólares, el gerente general de los Bulls, Gar Forman, y el entrenador Tom Thibodeau, acompañaron a Gasol en la presentación oficial ante los medios de comunicación locales. Forman, que anteriormente había presentado también al ala-pívot español de origen montenegrino Nikola Mirotic, destacó que con la llegada de Gasol el equipo adquiría la pieza perfecta para hacerlo mucho más completo y con aspiraciones de conseguir el título. "Hemos logrado no sólo a un gran jugador sino a un profesional que aportará una experiencia de campeón como lo ha demostrado a lo largo de toda su trayectoria profesional", destacó Forman. Gasol, que vestirá el número 16 en la nueva camiseta de los Bulls, dio las gracias por la confianza que pusieron en él y reiteró que la decisión de llegar a una organización de la historia y trayectoria de Chicago le hacía sentirse feliz. "Gracias, a Gar (Forman) y Tom (Thibodeau), por su apoyo y tengo que decir que no fue fácil la decisión que tomé, pero estoy convencido que fue la correcta porque llego a una organización especial, donde podremos lograr cosas importantes", señaló Gasol en su breve discurso de presentación. Luego el jugador de Sant Boi, de 34 años, volvió a explicar todo el proceso que había seguido en cuanto a la decisión de llegar a los Bulls, que fue algo muy "meditado", aunque como había dicho hace un par de días en Barcelona, el factor "intuitivo" también estuvo presente. "Creo que la posición personal, de compromiso real que tuvieron todos conmigo, desde los jugadores con los que me entrevisté o hablamos por teléfono, me demostró que en la organización de los Bulls podría encajar perfectamente", explicó Gasol. "Tenía ofertas importantes y aunque el factor económico contaba, lo fundamental era que pudiese jugar más". El hermano mayor de los Gasol, con 13 años de experiencia en la NBA, admitió que la oferta de los Spurs de San Antonio, los actuales campeones de liga, tuvo también un gran peso a la hora de ver las opciones de conseguir otro título de liga. Pero al final de todo el proceso encontró que los Bulls era el destino que más le convencía de cara a lo que puede ser la recta final de su carrera como profesional. "Soy consciente, es mi último gran contrato y no me queda mucho tiempo de juego, por lo que quiero rendir al máximo", explicó Gasol. "Ademas, no hay ninguna duda que con jugadores como Derrick Rose y Joakim Noah dentro de los Bulls hay las piezas suficientes que nos permitan luchar por el título, pero veremos como se da todo el proceso". Sin embargo, Gasol, aunque reconoció que, como todos los de su generación, creció viendo los triunfos de los Bulls y Michael Jordan en la década de los 90, al final ese no fue el factor que le hizo decidirse por el equipo de Chicago. "Es un orgullo formar parte ahora de esta organización, pero su trayectoria no fue la que más contó cuando tuve que decirme por los Bulls", valoró Gasol. "Lo hice porque al final de todas las consideraciones, Chicago era el destino perfecto y más después de hablar con todo el personal, incluido el dueño del equipo (Jerry Reinsdorf)". Gasol reconoció que no había sido fácil dejar a los Lakers y a los aficionados que le habían dado siempre su apoyo, pero que ahora estaba ilusionado de que pudiese recibir el mismo recibimiento y trato por parte de los seguidores de los Bulls. Tampoco le resultó sencillo dejar atrás la gran relación profesional y de amistad que mantuvo con el escolta estrella de los Lakers, Kobe Bryant, pero todos habían entendido como se funciona dentro del "negocio" del deporte profesional. "Hablamos y creo que entendió perfectamente mi posición por la manera como me dio su apoyo", comentó Gasol. "También hablé con Carmelo Anthony sobre las posibilidades de que llegase a los Lakers o se quedase en Nueva York, con los Knicks, como así sucedió, pero siempre desde la perspectiva de que pudiese jugar juntos". Gasol quiso dejar muy claro que el ambiente personal y de trabajo que va a encontrar en Chicago, lleno de compromiso y sacrificio, sin ningún tipo de egocentrismo, era el que realmente deseaba encontrar de cara a su nueva etapa profesional. El jugador de Sant Boi, que la pasada temporada con los Lakers logró promedios de 17,4 puntos y 9,7 rebotes, también tuvo tiempo de defender a la selección española de fútbol por lo sucedido en Brasil y darle todo su apoyo de cara al futuro, que consideró será "brillante".

Mirotic: "Estoy preparado para jugar en la NBA"


El ala-pívot español de origen montenegrino Nikola Mirotic firmó hoy su contrato con los Bulls de Chicago y reivindicó que está preparado para jugar en la NBA. El exjugador del Real Madrid, de 23 años, en una rueda de prensa posterior a la firma del contrato, cuyos términos no fueron dados a conocer por los Bulls, se presentó ante los periodistas acompañado por el entrenador del equipo de Chicago, Tom Thibodeau.

Mirotic, según algunos medios locales, podría haber firmado un contrato por tres temporadas y cerca de 17 millones de dólares. "Me siento preparado para el reto de la NBA porque he trabajado duro. Estoy listo para empezar a trabajar en el campo de entrenamiento y superarme aun más", declaró. Mirotic también se mostró agradecido por el esfuerzo que habían hecho los Bulls para conseguir su fichaje y reconoció que ha hecho realidad un sueño.

El exjugador del Real Madrid, que vestirá la camiseta con el número 44, destacó que desde que fue elegido por los Bulls, tras ser seleccionado por los Rockets de Houston en el sorteo universitario de 2011 con el número 23 de la primera ronda, ha visto "muchos" vídeos de su nuevo equipo y esta familiarizado con su juego. "Es una gran oportunidad la que tengo de jugar con ellos, de luchar por el máximo de triunfos y de crecer como profesional", subrayó Mirotic. "El objetivo no será otro que ayudar al equipo en todo lo que pueda", añadió. Mirotic reconoció que tiene que mejorar en varios aspectos del juego. "Eso será algo que tendrá que definir el entrenador. Lo que sí sé es que puedo actuar en varias posiciones y estar preparado al máximo físicamente para rendir en el campo. Lo único importante es que debo estar preparado", comentó.

Durante las cinco temporadas que estuvo con el Real Madrid, el ala-pívot consiguió unos promedios de 13,1 puntos y 4,5 rebotes, y logró un 40,2 por ciento de acierto en los tiros de tres puntos. Thibodeau, por su parte, manifestó: "Me gustan las características que tiene como jugador y ha mejorado muchísimo como profesional". El entrenador del los Bulls reconoció que, como cualquier profesional que llega nuevo a la NBA, Mirotic tendrá que vivir todo el proceso de adaptación tanto de la liga en general como al sistema del equipo. "No tengo ninguna duda de que, a pesar del gran cambio que le va a tocar hacer, es un gran profesional y hará las cosas muy bien, pero tendremos que verlo cuando comencemos a trabajar", agregó Thibodeau.

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