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Rugby | Seis Naciones

Gales gana el Seis Naciones

La selección galesa renueva el título del año pasado al vencer 20-3 a Inglaterra. Francia no pudo evitar ser última del torneo.
Gales se lleva el Seis Naciones. REUTERS
Gales se lleva el Seis Naciones. REUTERS

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Gales "desnudó" hoy a Inglaterra a la que pegó un repaso en Cardiff, que le dio el título en la última jornada y dejó a sus rivales sin el "Grand Slam", que se lleva el que vence todos los encuentros, sin el Seis Naciones y sin la "Triple Corona", que gana el que vence sus tres choques entre los tres británicos e Irlanda. Además, Gales renovó el título del año pasado. El "XV de la rosa", como se conoce a los ingleses, se presentó en el estadio del Millennium, en la capital galesa, con cuatro triunfos y como el único candidato al "Grand Slam". Le bastaba perder por menos de siete para ganar el campeonato. Fue incapaz porque se vio superada por los "dragones" en todas las líneas y fases, y, además, encadenó un error tras otro en los momentos decisivos. Inglaterra había ganado sus cuatro encuentros anteriores, pero lo había hecho sin mucha brillantez y contando con un calendario a su favor, ya que a Francia, Italia y Escocia las batió en Londres. De hecho, antes del duelo de hoy los locales tenían dos ensayos más que sus rivales. Aunque no hubo ningún ensayo, la primera parte fue espléndida, con un ritmo y una velocidad impresionantes, y con un duelo de pateadores resuelto a favor del galés Halpenny con tres golpes pasados entre los palos del Millennium por uno del inglés Farrell, que falló otro. Primero tuvo la iniciativa el equipo local y cuando éste se puso 6-3, entonces fueron los visitantes los que llevaron el balón oval a la línea de 22 en sus mejores minutos. El "XV del dragón", como se conoce a Gales, decidió jugar más a la mano, imponer su velocidad y si no hubiera sido por Brown que interceptó un tobillo de North cuando éste se quedaba solo y por Farrell, otro de los destacados, que realizó un placaje de nuevo sobre North en el momento que éste se iba hacia la zona de marca rival, la ventaja local hubiera sido mayor al descanso (9-3). El galés Biggar erró un "drop" (lanzamiento a palos de bote pronto) en el minuto 41. La vuelta al césped confirmó el mejor rugby de los "dragones" que rentabilizaron una larga jugada en la 22 contraria con otro golpe de Halfpenny, el cuarto de cuatro, en el minuto 52, que ya les daba más de ocho puntos, nueve, en concreto (12-3) y momentaneamente el título. Un error en cadena de Inglaterra propicio el primer ensayo de Gales, obra de Cuthbert, cuya transformación falló Halfpenny: 17-3, en el minuto 57. Y Farrell no pudo convertir otro golpe, relativamente fácil, en el 61. El encuentro parecía de los galeses, pero los ingleses estaban solo a ocho de llevarse el torneo, aunque no el "Grand Slam". Sorprendentemente, el "XV de la rosa" se vino abajo cuando más se esperaba de él. Cuatro minutos después de que Farrell fallara su segundo golpe, vino la hecatombe para los visitantes: un "drop" éste sí pasado por North y otro ensayo de Cuthbert en dos minutos arrebataron ya definitivamente el título a Inglaterra.Francia no puede evitar ser últimaFrancia venció (23-16) hoy, en París, a Escocia en el último encuentro de Seis Naciones, pero no pudo evitar ser última del torneo con un solo triunfo, el de esta noche en el "Stade de France" y un empate ante Irlanda en Dublín, un pobre bagaje para un cuadro que estaba hace dos meses entre los favoritos al título. Los galos se vieron superados en la primera parte por la mayor eficacia y orden de los escoceses, pero en la segunda mitad Saint-André, el seleccionador del "XV del gallo", acertó con los cambios, al mismo tiempo que Michalak, que se tuvo que retirar lesionado en un brazo, afinó su puntería en los golpes de castigo para remontar con un parcial de 23-10. Los británicos supieron aprovechar sus oportunidades en el primer tiempo y Laidlaw pasó dos golpes entre los palos del estadio parisino para llegar 0-6 al descanso. Incluso, Hogg pudo aumentar la ventaja con un "drop", patada a palos de bote pronto con el juego activo en el 38.Francia cambio a su medio melé, posición en la Machenaud entró por Parra, en el minuto 41, y Michalak comenzó a rentabilizar los golpes de castigo a su favor con dos en menos de cinco minutos, entre el 45 y el 49, para empatar a seis, y posteriormente a nueve con golpes del propio medio apertura local y Laidlaw para los escoceses. La entrada de Debaty y de Nyanga por Domingo y Dusautoir, respectivamente, mejoraron a los galos, que remontaron ya definitivamente con dos ensayos: el primero de Fofana en el minuto 66 y el segundo de Medard en el 70, con Michalak lesionado en su brazo izquierdo y sustituido por Trinh-Duc. El ala escocés Visser cruzó la marca de ensayo local a cinco minutos para el término del encuentro, cuando los británicos ya poco podían hacer para evitar el triunfo francés.

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