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Liga Endesa | Playoffs

La desconfianza del Barcelona frente a la cita con la historia del Gran Canaria

El Barcelona Regal parte como favorito en las semifinales ente el Herbalife Gran Canaria, aunque los canarios han superado esta temporada a los azulgranas en los dos encuentros que han disputado en la liga regular.
El Barcelona no se fía del Gran Canaria (acb.com)
El Barcelona no se fía del Gran Canaria (acb.com)

El Barcelona Regal recibirá en el primer partido de la semifinal de la ACB el Palau (21.00 horas) al Herbalife Gran Canaria, sorprendente clasificado para la lucha por el título, que este año ya ha atizado a los favoritos, incluido al equipo catalán, después de que en la fase regular le ganase en los dos partidos. El Gran Canaria, junto al Caja Laboral, es el único equipo este año que se ha hecho con dos triunfos frente a un Barcelona que ha cerrado la Liga regular en tercera posición, y con una marca negativa de once derrotas. Este tercer puesto, inicialmente, sólo le iba a beneficiar con el factor pista en el primer cruce (Bilbao Basket), ya que todo apuntaba a que el Caja Laboral, segundo, eliminaría al Gran Canaria y se cruzarían, una vez más, vascos y catalanes. Pero la sorpresa saltó en Vitoria el martes y el conjunto canario pasó por primera vez en su historia a la semifinal de la Liga ACB. Dado que el Barcelona quedó por encima del Gran Canaria, suyo es otra vez el factor pista, por lo que dispondrá de dos partidos (mañana y el domingo) en el Palau para sacar la mayor ventaja para viajar la próxima semana a Las Palmas con tranquilidad. Pero a pesar de esta liguera ventaja del campo a favor, el Barcelona ya sabe lo que es perder esta temporada en su pista contra el Gran Canaria, aunque ello no ha sido una excepción, porque el equipo de Xavi Pascual ha visto cómo este año se le han escapado cuatro victorias del Palau. El equipo catalán ha accedido a las semifinales tras unos durísimos cuartos de final contra el Bilbao Basket, ante el que sacó lo mejor de sus veteranos jugadores para deshacer la igualdad que se había producido en el partido jugado en la cancha vasca (1-1). En el Palau, el pasado martes, los de Xavi Pascual vivieron angustiados hasta el tercer cuarto, cuando al final de este período la aparición de jugadores determinantes como Saras Jasikevicius, Erazem Lorbek y Víctor Sada fueron determinantes para empujar a su equipo hacia la victoria. Los cuartos de final han descubierto a un gran Loukas Mavrokefalidis. El griego llegó para cubrir la ausencia del lesionado Nathan Jawai y se ha convertido en una pieza imprescindible, por las ayudas que ofrece y los puntos que anota. Pero la noticia más importante, no obstante, ha sido la recuperación de un irreconocible Lorbek, quien durante unas largas semanas no sumó nada positivo para su equipo, pero cuyos puntos y aciertos en la fase final han devuelto a uno de los jugadores más importantes que tiene el Barça. Junto a él, el techo del equipo, Ante Tomic, está cuajando un final de temporada espectacular, con crecimiento personal en las asistencias. Esta es la tercera vez que ambos equipos se miden en una fase final por el título. En las dos anteriores, ambas en cuartos de final, el Barcelona siempre venció al rival insular: 2003-04, FC Barcelona-Gran Canaria, 3-1; 2009-10, Regal FC Barcelona-Gran Canaria, 2-0.  El Herbalife Gran Canaria se cita con su particular historia en los 'playoff' de la Liga ACB con su primer partido de semifinales, el que disputará contra el Barcelona Regal en Palau Blaugrana, con Ryan Toolson como seria duda debido a sus problemas físicos. Pese a que el conjunto azulgrana mantiene el cartel de favorito después de haber eliminado al Uxue Bilbao Basket, el conjunto isleño alberga esperanzas de competir con garantías en esta serie, con el antecedente de haber ganado al equipo catalán en los dos encuentros disputados en la liga regular (81-69 en Las Palmas de Gran Canaria y 70-73 en Barcelona). Sin embargo, los precedentes en esta segunda fase sonríen al plantel catalán, que superó al Gran Canaria tanto en la campaña 2003-04 (3-1) como en la temporada 2009-10 (2-0). A la consabida ausencia del pívot Xavi Rey por lesión desde las últimas jornadas de la fase regular, puede sumarse ahora la de su jugador en mejor racha, Ryan Toolson, lastrado por problemas en los isquiotibiales que acaban de agravarse con un golpe en la rodilla. Toolson ha figurado como duda desde el comienzo de la segunda fase, pero el cuerpo técnico del Herbalife apurará sus opciones después de que el escolta estadounidense batiera el pasado martes el récord de anotación del club en un partido de playoff con 27 puntos, superando así los 25 firmados por Will McDonald en 2005. A su vez, el veterano Roberto Guerra tendrá la oportunidad de alcanzar los 270 encuentros con la camiseta del Gran Canaria, convirtiéndose en el segundo jugador con más encuentros disputados en el club por delante del mítico Taph Savané y tras la lejana estela de Jim Moran (357). Asimismo, el técnico amarillo, Pedro Martínez, afronta una semifinal 23 años después de su primera presencia en esta ronda (1989-90) con el entonces Ram Joventut, que se midió incluso en la final al propio Barcelona, con el que perdió por 3-0. En cualquier caso, el preparador catalán insistió, tras la clasificación para semifinales, en que su equipo debe mantener la calma. "La humildad y ser igual de competitivos frente al Barcelona Regal", señaló.

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