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Europa League | Previa

El Betis necesita el triunfo ante el correoso Guimaraes

El equipo de Pepe Mel tiene la necesidad de puntuar en Europa League, esta vez, contra los portugueses en Sevilla, a partir de las 19:00.
Jugador del Real Betis luchando por un balón en Europa...
Jugador del Real Betis luchando por un balón en Europa League. Reuters.
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El Real Betis buscará mañana en el estadio Benito Villamarín ante el correoso Vitória de Guimaraes portugués, líder del Grupo I de la Liga Europa, su primera victoria en esta fase tras dos empates y así no complicarse más la situación en el objetivo de clasificarse para la siguiente ronda. El equipo que entrena Pepe Mel afronta el partido con una mala racha de resultados en la Liga, con una última derrota el pasado domingo en Sevilla ante el Elche (1-2), y también con la necesidad de enderezar el rumbo en la competición continental, que la inició con un empate como local ante el Olympique de Lyon francés (0-0) y con otro como visitante frente al Rijeka croata (1-1). El equipo sevillano no encuentra la línea de juego esperada en ninguna de las dos competiciones y la cita de mañana puede ser una oportunidad para revertir la situación y encarar con más optimismo la Liga Europa en el ecuador de esta fase. Además, también sería un golpe de confianza entre los jugadores para afrontar el próximo domingo el complicado choque que les medirá al Atlético de Madrid en el estadio Vicente Calderón. Mel, que no tiene inscritos en la Liga Europa a dos jugadores titulares en la competición nacional, el defensa Javier Chica y el centrocampista Javier Matilla, en siempre ha rotado mucho al equipo entre el torneo continental y el doméstico y así mañana se prevé muchos cambios en relación al 'once' titular que sacó ante el Elche. Así, la portería la ocupará el danés Stephan Andersen en detrimento del argentino Guillermo Sara, mientras que el lateral derecho alemán Markus Steinhöfer, habitual en Europa, no jugará mañana, según ha desvelado hoy Mel, y en su lugar pondrá al centrocampista Juanfran Moreno. También estarán ausentes del partido el delantero Rubén Castro, en proceso de recuperación tras su operación, el central brasileño Paulao Santos, quien hoy no se ejercitó por dolencias físicas, al igual que el centrocampista Xavi Torres, también lesionado. La tercera jornada de esta fase de grupos, por su parte, la afronta el Guimaraes tras un empate fuera de casa frente al Lyon (1-1) que le ha proporcionado moral para pasar de ronda en la competición continental. El equipo luso, entrenado por un técnico prometedor como Rui Vitória, se reforzó este verano con jugadores de calidad contrastada, entre ellos el centrocampista internacional André Santos (ex del Sporting de Lisboa y el Deportivo de La Coruña) o el central Abdoulaye Ba, procedente del Oporto. Sin embargo, la mayor revelación ha sido la del punta de Níger Maazou, un desconocido -jugaba el pasado año en el campeonato tunecino- que lleva ya dos goles en otros tantos partidos en la Liga Europa. El delantero, de 25 años, es la baja más importante del Vitória de Guimaraes, ya que vio dos tarjetas amarillas en el último duelo continental, contra el Lyon, donde fue autor del tanto de su equipo. Otra figura destacada de su plantilla es el centrocampista André André, que ha arrancado en forma la temporada y lleva ya dos goles. Los 'conquistadores', como se les conoce en Portugal, aspiran a volverse a colar en posiciones europeas, en línea con lo ocurrido en las últimas campañas, y ocupan ahora mismo la novena posición en la tabla del campeonato doméstico con diez puntos pese al difícil calendario, que les ha llevado a medirse con Oporto y Benfica, frente a los que perdió. La moral entre los hombres dirigidos por Rui Vitória es alta después de despachar por 3-0 a un rival de inferior categoría, el Fátima, en su primer duelo en Copa de Portugal este fin de semana. El Vitória de Guimaraes es, de hecho, el vigente campeón de la competición copera después de que el pasado año sorprendiera en la final, contra todo pronóstico, al todopoderoso Benfica. Alineaciones probables: Real Betis: Andersen; Juanfran, Perquis, Jordi Figueras, Dídac Vilá; Lolo Reyes, Nosa; Chuli, Verdú, Vadillo; y Jorge Molina. Vitória de Guimaraes: Douglas; Paulo Oliveira, Abdoulaye Ba, Addy, Pedro Correia; André André, Leonel Olímpio, André Santos, Tiago Rodrigues; Marco Matías y Malonga. Árbitro: Michael Koukoulakis (GRE). Estadio: Benito Villamarín. Hora: 19.00 (17.00 GMT).

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